Mellanox眼中的2017:数据在哪儿,就在哪办事儿吧!

在刚刚过去的2016年,为企业级提供IT服务的很多厂商都有不俗的成绩,正如出现在2016Dostor存储风云榜的那些小伙伴。这其中,Mellanox也成了2016年的网红。不过,Mellanox可是真的“网”红,在全球超算Top500,在全球数据中心存储网络……去年岁末,Mellanox公司全球市场部副总裁 Gilad Shainer专程来华,谈了谈如何将网红继续下去,2017年,Mellanox将带来哪些期待?

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Mellanox公司全球市场部副总裁 Gilad Shainer

全球超算Top500里的炫耀方式

谈到全球超算Top500,Mellanox是个躲不开的话题,也是Mellanox自己可以炫耀最多的时候。在笔者提问前,Gilad Shainer已经就这个话题开始介绍了。

“TOP 500是全球超级计算机的排名。我们用这个排名来分析今天Mellanox的网络依然占据所有前500排名的39%,这是一个很高的份额,有194台系统采用了我们公司的网络。其中有一点值得指出来的是,,在Top500的系统里面,不仅仅是高性能计算系统,有很多网络2.0公司、云计算公司也进去排名,所以如果我们单纯地把这里面真正的高性能计算的系统拿出来的话,大概有65%,即所有的高性能计算系统在top500里面65%是用了我们的InfiniBand。”Gilad Shainer讲。

随着超算应用的普及,越来越多的人开始知道了互联网+、大数据、人工智能等背后都开始有了超算的身影。这也让超算越来越成为一个大众话题,而Mellanox也越来越为大家所熟识。这其中更深层次的道理在于,网络能够通过机器学习和人工智能,快速地延伸到物联网、自动驾驶、还有健康、制造、零售等众多行业,而这些都会受益于Mellanox的高速网络互联。

此前专精于科学计算的高性能网络领域如今向更为广泛的市场开展,数据的压力率先推送到网络上,可以使用更为高速的网络成为越来越多的人的追求。

从“CPU为核心”移动到“以数据核心”

这种追求投射到数据中心上,某过于云化数据中心所引起的影响。

云化将计算、网络、存储和安全的资源池化了,这就意味着基于这些资源的数据在未来的数据中心里需要更为频繁的流动。“现代数据中心正朝着以数据为中心的新的数据中心架构发展,即数据在哪儿数据分析就在哪儿。不要数据到了CPU以后再分析,数据流动在什么地方,我们就能在网络当中对它进行分析。”Gilad Shainer解释。

Gilad Shainer也谈到,这样的好处也是显而易见的:“第一:它会提升很多速度,不会等到了CPU以后再分析;第二:它会缩减很多不必要的、反复的数据传输,我们的网络当中的数据计算是能够把通讯的延迟从现在的传统模式的二、三十微秒下降到三四微秒,这是差不多十倍的性能提升。”

为此,Mellanox一直奉行用具备Offloading卸载能力的网络硬件去加强网络内的一个计算,以期望帮助用户实现“以数据为核心”的这种全新数据中心架构。

从这方面来看,Mellanox似乎并不在意Intel CPU有多努力。

最新的InfiniBand 200Gb/s HDR解决方案

也许,除了CPU的能力,Mellanox也不会在意Intel在网络上的努力,因为Gilad Shainer介绍Mellanox已经有了InfiniBand 200Gb/s HDR解决方案。

“在Mellanox不断去开发智能网络,让网络来处理数据,在这个方向上我们发布的最新产品,是HDR InfiniBand 200Gb/s的网络产品,包括交换机和网卡。这是全世界第一款200Gb/s的交换机产品,和全世界第一个200Gb/s的网卡ConnectX-6,Quantum是我们的交换机系列,端到端都有了200G的网络产品。”Gilad Shainer介绍。

从产品的宣传资料上看,Mellanox Connect X-6适配器、Quantum交换机、LinkX线缆和收发器一同构成了面向新一代高性能计算、机器学习、大数据、云、web2.0和存储平台的完整200Gb/s HDR InfiniBand网络互连基础设施。该解决方案使客户和用户能充分利用基于开放标准的技术,最大程度的提升应用程序的性能和可扩展性,同时极大降低数据中心的总体拥有成本。预计Mellanox 200Gb/s HDR解决方案将在2017年大规模出货。

InfiniBand 已经到了 200Gb/s了,不知道Intel OPA会怎么想?

其实,DOSTOR曾经报道过“一群IT巨头搞出个新总线架构Gen-Z”的新闻,其中那些巨头里就包括Mellanox。所以说,即使不考虑Intel的感受,未来Gen-Z会不会革了InfiniBand的命,也未可知。

所以说,在“以数据核心”的云的架构下,InfiniBand 200Gb/s HDR解决方案确实是当下不错的选择。

硅光互连技术也许是下一个率先出现的杀手锏

同时,在推动数据中心流量增速方面,目前应当是一个光进铜退的局面。目前,数据中心以40G、100G 模块为主,而铜电路 50Gb/s 已接近传输极限,芯片层面光进铜退是必然。更有思科数据显示 2020 年数据中心流量将达当前5 倍,为此,从21世纪初开始,以Intel和IBM为首的企业与学术机构就开始重点发展硅芯片光学信号传输技术,期望有朝一日能用光通路取代芯片之间的数据电路。

随着万物互联梦想的推进,也让硅光互连技术变得更为迫切。单颗芯片的性能越强、互联的芯片数量越多,较低的互联带宽就越容易成为性能提升的障碍。铜电路不仅带宽提升困难,功耗和发热也不可小视,业界对硅光学技术的需求已经到了迫在眉睫的程度。

在Intel之后,Mellanox也成功切入了这一市场。在OFC 2016 (美国光纤通讯展览会)上,其展示了全新的50Gb/s硅光子调制器和探测器,并表示未来将会作为Mellanox LinkX系列200Gb/s和400Gb/s电缆和收发器中的关键组件。

虽说,当前硅光产业上已经取得了一些很好的成绩,例如Gilad Shainer称:“Mellanox是第一家有成熟的硅光产品发货的公司,全世界第一家,就是能够商用、非常稳定的硅光产品的技术。”

但是,目前的硅光互连产品旨在围绕云数据中心服务器移动信息,而不是在更小规模的芯片之间。而这也许是Mellanox真正需要实现未来”数据“中心局面可以脱颖而出的一个更大的挑战。

不过,据观察,Intel和IBM们也为此头疼呢,Mellanox其实还有很大的机会的。

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