Memblaze春天也要来了!

春天来了!

Memblaze春天也来了!(参见:什么才是SSD设计的“一波流”?不妨看看Memblaze的!)

能够想象吗?面对Intel、三星、东芝、西部数据、希捷这样强大的对手,Memblaze生存了下来了,发展壮大了,春天来了!

成名PCIe闪存卡

作为一家创新企业,Memblaze独辟蹊径,原本与这些巨头谈不上竞争。

按照Memblaze的话说,对于PCIe闪存卡这样的创新市场,并没有引起巨头厂商的重视。

抓住技术的先机,外加国内互联网企业勇于尝试,Memblaze迅速成长了起来。

这个过程中,借助资本的助力,Memblaze取得了成功。

如果你知道Host-based、Device-based PCIe闪存卡之争,应该知道,Memblaze在战略上坚定选择了NVMe标准,Memblaze是NVMe标准坚定支持者、推动者。(参见:Memblaze,曾经的小海豚,从闪存的浅海游向深海)(参见:Memblaze CEO 殷雪冰:现在是第三代闪存的世界

在这个时期,PCIe闪存卡、SAS/SATA SSD市场各有侧重,前者以Fusion IO、Memblaze、宝存为代表,后者以三星、Intel为主,Intel有PCIe闪存卡,但谈不上产品重点。不说泾渭分明,但彼此间冲突也不多。

这个时期是蜜月期,也是Memblaze发展的黄金期。

相比,SAS/SATA SSD,Memblaze的PCIe闪存卡在性能上占据优势。

NVMe带来的意外

但NVMe标准协议普及、发展之快,NVMe SSD备受关注。

作为新的存储介质,新的NVMe更能够发挥闪存颗粒(NAND)的特性,

接口方面,U.2也迅速替代SAS/SATA,成为x86服务器的标准配置。

对Memblaze来说,卡还是盘,不过是一种封装形式上的区分,没有本质的区别。

但是与此同时,NVMe统一了通讯标准,外置NVMe SSD更易维护,性能较之SCSI更高,迅速得到客户认可,扩大了市场,成为了将来数据中心存储的主要趋势。

这也吸引了资金雄厚的厂商或是通过收购,或是通过贴牌迅速加入这个市场,竞争激烈。

市场的变化, Memblaze面临考验。

因为坚守,终修正果

SSD是一个标准化产品吗?

在消费级市场,答案是肯定的,一定程度上,消费级SSD是价格的比拼。

但是企业级SSD市场,答案就是否定的

一个简单的例子,将消费级SSD应用在企业级场景,数据丢失几乎是肯定的。

不仅如此,企业级应用场景对于性能、稳定性和可靠性要求更加严苛。

以性能为例,NVMe SSD替代SAS/SATA SSD也是追求性能的需要。

不仅如此,企业级场景要求性能恒定、可控,从技术上说,这就涉及到垃圾回收、坏块处理磨损均衡策略等FirmWare(固件)编程设计,

表面看来简单,这是所有品牌SSD盘都要涉及的问题,

但是水平高低就会体现出来,

其中的差距不在于技术,而在于经验的积累,

在过去的9年间,Memblaze累计销售了数十万片PCIe SSD,在国内居于领先,

按照IDC数据,2018年全球PCIe SSD出货量也就800万片,

因此无论在技术上,还是经验积累上, 9年来的坚守,

Memblaze开始得到了回报!

专业,让Memblaze更加敏锐

因为坚持所以专业,

也因为专业,让Memblaze更加敏锐,

针对当今的技术发展,Memblaze认为:

▪闪存价格将持续下降,终会替代磁盘,成为市场主流。

▪3D TLC在企业级已经成为绝对主流,3D QLC的市场份额在未来5年将显著增加,但无法取代3D TLC。

▪3D xPoint等新介质值得关注,但需要寻求新的程序模型与生态建设。

针对目前业内推崇的3D xPoint + 3D QLC的方案组合,Memblaze认为这不是一个好的全闪存解决方案。此外,NVMe 环境下, SCM(3D xPoint) 并不能得到发挥,这也是Memblaze提出,3D xPoint需要寻求新的程序模型与生态的原因。

Memblaze指出:企业级SSD需要很好解决以下问题:

▪SSD内部的NAND颗粒管理与GC(垃圾回收)可对latency(延迟)产生的不可控影响;

▪块接口使得部分闪存特性无法充分利用;

▪PCIe可能会成为部分应用的瓶颈。

此外,随着SSD盘应用普及,多应用共享SSD,如果仅仅是简单共享,应用之间会形成干扰,导致性能陡降,延迟增加。

这也是新NVMe 1.4标准着重解决的问题。

其中,NVMe 1.4 I/O Determinism会很快发布,借助NVMe Set,对设备访问进行物理隔离;

按照隔离方式的不同,可以区分为水平和垂直逻辑单元,并为NVMe Set关联Endurance Group ID,组织、制定相应的磨损均衡策略。

一句话,企业级SSD有很多的技术需要追踪、实施,

需要实践的检验和积累,

而这些,都不是简单OEM、ODM就能够跨越的,

作为企业级SSD的先行者,

Memblaze无疑还是把握着市场的先机,这也是他们迎来“春天”的主要依据。

小结

春天就要来了!

没有办法预计,春天中的Memblaze未来结局会怎样,也许他们会杀出重围,成功上市;他们也许会被大的品牌所并购;……,

但不论哪一种结局,Memblaze多年来的专注、专业、坚守都会得到丰厚的回报。这也是中国创新企业应该有的结局。

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