达沃时代CTO雷迎春:超融合肯定是未来,但不能说未来已来

再过两天,号称“亚洲第一存储大会”的中国存储峰会就要召开了。从之前披露的峰会内容上看,软件定义存储和超融合存储无疑是本次峰会的最大看点,不仅云集了历史上最多的相关服务商和专家,在议题讨论上也从市场概念的启蒙更多地偏向落地。其中,我们很容易发现一张存储峰会上的老面孔:达沃时代。笔者赶在峰会之前见到了达沃时代CTO雷迎春博士,希望他能在峰会之前就给大家透露一些相关内容,也想听听他谈对如今超融合市场如此火热的看法。

雷迎春认为,超融合存储肯定是未来存储市场的大方向,但要说未来已来,还为时过早。

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达沃时代CTO雷迎春博士

超融合市场火热背后的冷静思考

谈起超融合存储,有很多理由都在证明着这个市场的在今年以来表现得火热。例如,一年一次的中国存储峰会,今天相比去年同样有超融合论坛环节,但今年这一领域的讨论时段却是去年的很多倍,专家的分享也会更多聚焦于落地实践。例如,老牌分析机构Gartner,在发布的最新的HCI魔力象限报告中也表示,去年这个领域十分活跃,未来的12个月随着市场的成熟我们还将看到更多的动作。

弄得如今,好像若是哪个存储厂商不做超融合都不好意思抛头露面了。超融合存储成了立足存储市场支撑的门面,其火热也成功隐藏了背后的尴尬。例如,企业应用超融合存储真的就是未来么?

如今存储市场非常火热,但雷迎春并不认为这种火热证明了超融合存储市场的成熟。“很多时候,超融合就像如今的AI大数据、人工智能一样,市场声音很响亮,但交付的却远不尽人意。大家都开始做超融合,只是看到了超融合是未来趋势,很多厂商尽早投入市场,卡位的意义大于可持续经营的考虑。”雷迎春说。

当前很多存储厂家还是要更多依赖传统存储的出货过活,超融合的占比其实很小。“由于传统存储的商业模式是售卖容量,而超融合存储是靠卖节点,这种商业模式上的不同会引起很多变化。这样意味着超融合从技术实现到商业变现还需要经历更长的过程。”雷迎春指出。

其实,如今超融合市场的火热在某种程度上已经开始孕育着这种过程的洗礼。由于超融合存储相比传统存储,会更加依赖服务器和网络资源,对传统存储管理的方式也会发生很多变革,甚至会涉及到企业采购、实施、运维能力的彻底改变,整个产业链其实已经开始去适应这个过程。例如,更多的服务商之间的并购、投资市场的青睐、联盟之间的技术互补、产业链下研究的进一步划分等等。前段时间,达沃时代凭借在超融合领域的技术优势,以7亿元人民币的估值,顺利完成6300万元的B轮融资,可谓是这一历史过程下的一个必然。

“达沃时代的超融合存储,未来会更加聚焦于做好用户的数据服务,例如数据的可靠性、统一存储等等,会面向应用定义。相信随着时间发展,达沃时代的这种技术优势会在市场洗礼中更加凸显出来。”雷迎春表示。

超融合其实是较为中庸的选择

其实,在企业级IT市场上我们对“某某定义某某”已经并不陌生,例如软件定义存储、软件定义数据中心之类的在业界已经搞得有声有色,但是也见到越来越多的“定义”开始混杂其间,使得技术概念的创新与营销口号的泛滥并行。这种鱼龙混杂,让企业消费者多少有些疲惫。为此,当听到雷迎春谈到达沃的超融合系统致力于应用定义的时候,便想更多的追问下。

早在2000年,雷迎春博士已经在从事分布式文件系统的研发了,雷博士曾任中科院计算所副研究员,并在计算所和武汉大学从事分布式计算和存储等相关领域的研究活动。所以相信,有着资深技术底蕴的雷迎春谈达沃超融合系统的“应用定义”,应当不是从营销的角度喊喊口号而已。

雷迎春谈到,非常肯定用户使用超融合系统是大趋势,而达沃也会坚守这种趋势,但是达沃并不认为超融合系统是取代传统存储最好的选择。

“那些对性能有着更高苛刻要求的企业一定不会选用超融合,超融合应当是一个比较中庸的方式,追求性能一定还是会考虑计算和存储分离的方式,而不是集合在一起。但其实,超融合体现出来的是用户在其他方面需求的满足,例如交付的便利性、弹性、方便运维等等。超融合设备会牺牲一些性能,来换取其他方面传统存储达不到的价值。”雷迎春解释。

用户在市场上的反应也在某种程度上迎合了雷迎春的解释,因为还有大量的用户还难以说清传统存储和超融合之间需求的明确分界线。超融合的这种中庸,其实已经带给了超融合设备巨大的技术创新空间。“未来的超融合不应只是完成传统存储的很多功能,而应是站在云应用的角度,更多去考虑如何去适应这个生态。从而让应用更加靠近存储,这也是达沃时代超融合努力的目标。”

云时代的超融合生存

雷迎春解释,达沃时代的超融合系统研发面向应用定义,有两层含义:一方面是针对块、对象、文件存储的统一管理和存储;一方面是如何针对Hypervisor来定义虚拟存储资源,不像传统那样依旧用LUN划分存储资源。“超融合应是一种很典型的应用定义存储,让存储和应用之间的关系更紧密。”雷迎春说。

目前,达沃存储可以同时提供文件、对象、块三种接口,并支持市场上主流商业化Hypervisor,例如VMware、Citrix的,以及开源的OpenStack平台。为了让存储和应用的路径更短,达沃还提供了iSCSI、NFS以外的一些私有协议。“在一些场景下,传统的存储访问协议并不是适合集群或分布式环境,使用私有协议可以更好地让应用调度存储资源,例如不再使用传统的LUN划分。”

达沃存储的核心是YeeOS(Object Store),有两个派生,面向海量数据的分布式集群存储系统YeeFS和面向应用定义的融合存储系统YeeSAN。雷迎春介绍,达沃超融合系统设计的一个显著的考虑是不再依赖硬件的可靠性。“传统存储的可靠性较多依赖硬件,如RAID在若干个硬盘之间,集群系统在若干个阵列控制器之间,数据服务的可靠性强烈依赖介质的规模和品质。但我们在设计系统时,不再依赖这种硬件的可靠性。为此,YeeOS在设计上通过软件自身的结构来保障可靠性。”

还有,在云时代里,闪存的使用得到了更广泛的普及,为此就需要针对闪存的利用作出重新设计。“例如,YeeOS有针对闪存环境创新的优化读、顺序写框架,全新的元数据处理策略等等。”

写在最后

说了这么多,不难看出超融合市场的卡位其实依旧是一场技术与用户需求之间融合程度的较量。这个市场的火热,很容易造成大家同质化的假象,或是各个的“不明觉厉”。但同样,潮水退去冷静者的思考则会是新的火花。达沃在有勇气否定市场的同时也发现了自身的差异化之路,这种对数据服务的坚守值得大家未来更多的期待。

预告,12月9日,悠唐皇冠假日酒店,2016中国存储峰会,雷迎春将会带来《新IT 新存储》主题的精彩分享。

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