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SandForce主控:Intel SSD 520系列测试

在先前的文章《英特尔公司发布520系列固态硬盘产品 》中,我们粗略地了解到英特尔旗下速度最快的高端消费级固态硬盘“SSD 520”系列,此前开发代号为Cherryville。它将会取代现在的SSD 510系列。今天我们将进一步分析520系列。

因为没有自己的SATA 6Gbps主控芯片,Intel第一次采用了来自SandForce的固态硬盘主控制器,更确切地说是其中的SF-2281。

根据Intel自己透露,双方的合作早在一年半前就开始了,并在六个月后开始了新硬盘的初步测试和认证,也就是OCZ Vertex 3 Pro刚刚露面的时候。因为一些难以解决问题的耽搁,SSD 520系列的认证花了整整一年的时间,发布时间也从去年底推迟到现在。

如此漫长深入的认证过程进一步优化了SandForce主控制器,但至少在目前,SSD 520的固件还是Intel独有的。双方的合作细节没有公开,但根据有关情报,至少在SandForce发布第三代主控之前,Intel都能享受这种特权。这也就是说,SSD 520固件得到更新升级的时候,其它同样采用SF-2281主控的固态硬盘是不一定能够同时获得的,这就使得Intel可以在性能、功能、可靠性等方面都拥有独一无二的排他性优势。

举个例子:SandForce去年十月宣布在SF-2281主控上发现了蓝屏死机问题,原因是电源状态逻辑中的bug导致设备热插拔时从 Windows系统中断开。SandForce迅速向OCZ和其它伙伴发布了修复固件,经测试问题已经基本解决,但仍然时不时出现一些个例,证明似乎并未根除。

Intel SSD 520上在彻底没事儿了,但不清楚究竟是谁的功劳。第一,可能是SandForce发现了新固件中的问题,但选择向合作伙伴隐瞒;第二,可能是Intel 背着SandForce自己搞定了其中的问题。前者的可能性似乎更大一些,但双方谁都不肯进一步说明情况,Intel也只是说SSD 520经过了数千小时的测试和认证,包括5000多项独立测试,可靠性上和SSD 510/320差不多。

好了,下边来看看SSD 520系列的具体规格。它也是标准的2.5寸身段,高度有9.5毫米、7毫米两种(480GB仅有9.5毫米),并附带转接支架。闪存方面和SSD 320系列一样采用Intel、美光合资企业IMFT出品的25nm MLC NAND,容量有60/120/180/240/480GB五种,传输接口SATA 6Gbps,功耗待机0.6W、读写0.85W,支持AES-256硬件加密、Surplus Array数据可靠性技术和端到端数据保护技术。

性能方面,SATA 6Gbps模式下持续读写速度最高可达550MB/s、520MB/s,SATA 3Gbps模式下则是最高280MB/s、260MB/s,4KB随机读写性能最高分别有50000 IOPS、42000 IOPS。各型号具体如下:

SSD 520系列的千颗批发价格为:60GB 149美元、120GB 229美元、180GB 369美元、240GB 509美元、480GB 999美元。均享受五年有限质保。

这个价格可不便宜,比同样控制器的金士顿HyperX、OCZ Vertex 3,以及三星SSD 830系列都要贵。

官方高清图赏

实物图赏

Intel此番送测了60GB、240GB两款型号,都是零售版本,附送2.5-3.5寸转接支架、SATA 6Gbps数据线、大四针转SATA供电线、迷你安装光盘和一张Speed Demon贴纸。

内部拆解

两款型号的正面均有八颗闪存芯片,编号分别为29F16B08CCME2、29F64G08ACME2,单颗容量分别为16GB、8GB。

正面,240GB又是八颗闪存芯片,60GB则完全空焊,因此总的闪存容量分别为256GB、64GB。

16GB闪存颗粒近照两张。

主控制器编号为SF-2281VB1-SDC,和其它厂商所用的似乎并无不同,关键就看固件了。

Intel SSD Toolbox软件

配套的固态硬盘工具Intel SSD Toolbox也已更新支持SSD 520系列,查看信息、安全擦除、更新固件一切正常,而且可与Intel RST驱动共存,这是SandForce官方工具所做不到的。

硬盘信息

安全擦除

固件更新

S.M.A.R.T.信息

测试平台配置:

处理器:Intel Core i7-2600K @ 3.4GHz (关闭动态加速和节能技术)

主板:Intel DH67BL

芯片组驱动:Intel 9.1.1.1015 + Intel RST 10.2

内存:海盗船Vengeance DDR3-1333 2GB×2 (7-7-7-20)

显卡:EVGA GeForce GTX 285

操作系统:Windows 7 x64

持续性能

持续读取

持续写入

随机性能

随机读取

随机写入

32队列深度随机写入

AS-SSD非压缩持续性能

持续读取

持续写入

AnandTech Storage Bench 2011高负载性能

平均数据率

平均读取速度

平均写入速度

磁盘工作时间

磁盘工作时间(读取)

磁盘工作时间(写入)

AnandTech Storage Bench 2011低负载性能

平均数据率

平均读取速度

平均写入速度

磁盘工作时间

磁盘工作时间(读取)

磁盘工作时间(写入)

耐久性与TRIM

SandForce主控在繁重使用环境中一贯表现不佳。如果在SF-2281固态硬盘上完全填满不可压缩数据,然后覆盖写入更多这种数据,控制器基本就会抬不起头来,TRIM也无济于事。当然了,这种使用情况是非常少见的。

那么,Intel的独家固件是否能有神奇的“疗效”呢?测试中将同样控制器的SSD 520 240GB、金士顿HyperX 240GB都塞满不可压缩数据,然后运行32队列深度的4KB随机写入,还是不可压缩数据,时长一个小时,接下来用AS-SSD重新测试。最后TRIM一遍,再次测试。

看见了吧,都是一“球样”,SSD 520的固件丝毫也没有帮忙。SF-2281的确比第一代好多了,也比刚发布的时候有所改善,但是很让人失望,Intel似乎没做更多工作。

功耗

待机功耗比金士顿的多了60%,不过持续和随机读写情况下倒是基本差不多。

总结:

这两年来,SandForce主控可以说改变了整个固态硬盘行业的面貌,为固态存储的普及立下了汗马功劳。性能其实从来不是SandForce主控的问题,因为它的写入要比其它主控更少,长期使用性能也说得过去。最大的问题在于,SandForce一直缺乏Intel、三星这种行业巨头的认可,长期依赖合作伙伴进行测试和认证。现在,SandForce已经被LSI收归旗下,也终于有了一个经过深入认证的产品,这就是Intel SSD 520。

不过综合来看,SSD 520并没有表现出太过优异的性能成绩,相比于同样控制器、同样容量的金士顿HyperX并未拉开差距,经常还不如对手,而且长期繁重使用和TRIM表现没有任何特殊的地方。难免会有不少用户认为Intel堕落了。

最后对比一下SSD 520/320的企业级应用性能:

SSD 320在服务器中有着比较广泛的应用,配置合适的冗余容量可以很长时间坚持不错的性能。SSD 520得益于向闪存写入数据的进一步减少,性能得到了大大提升,SQL成绩甚至高出了80%。如果你想用有限的支出在企业级负载中获得足够高的 IOPS,SSD 520倒是可以考虑。

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