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Pure Storage超高增速的背后离不开这三点

最近,Pure Storage公布了2023财年Q2财报数据,该财季营收达到6.47亿美元,同比增长30%,超此前市场预期。另外,第二季度订阅年度经常性收入为9.55亿美元,同比增长31%。

对于一家成立于2009年的存储公司来说,说“新”已然不新。因为,从几年前开始,其营收开始触达全球Top5的级别,进阶为全球范围内的主流存储大厂。

然而,说“老”也言之过早,因为Pure Storage一直都保持着高增速。IDC企业存储系统季度追踪报告显示,2022年第一季度,中国市场上Pure storage同比增长132%,远超整体市场增速。

我给Pure Storage贴的三个标签

首先,它是坚定的闪存存储的拥护者。2009年前后,闪存存储兴起的前夜,Pure Storage成立了,如今,Pure Storage旗下所有存储全都是闪存存储,哪怕是做非结构化存储,做对象存储,做文件存储,强调横向扩展的FlashBlade也是全闪存。

此外,Pure Storage率先在企业存储领域搞起了订阅服务模式。2015年开始,Pure Storage做了一个叫Evergreen Storage的订阅方案。Pure Storage官方数据显示,截止到2021年,已为2,700余位客户完成存储设备的不中断升级(non-disruptive upgrades)。

另外,它是近十余年来,极少数成功进入中国市场的国际存储公司(另外一个是Nutanix)。近十年来,伴随着国内存储企业的发展,新进入国内的存储公司越来越少,在这种背景下,Pure Storage在国内市场也取得了一定的市场份额。

总之,Pure Storage对于如今非常成熟的企业级存储市场带来了很多新气象,值得友商借鉴,也值得用户关注。具体而言,这些新气象主要体现在三方面:易用、高效和常青。

易用:提升存储自动化和智能化是大势所趋

存储系统的部署和管理是出了名的复杂,从部署实施调试到最终上线需要很多人做非常多的工作。Pure Storage成立的时候正赶上智能手机兴起的时候,受此启发,Pure Storage才决定提升存储的易用性。

Pure Storage 区域副总裁,东盟及大中华区蔡烽隆表示,“从13年前创立之初至今,Pure Storage始终坚持‘打造如同iPhone般好用的企业存储’宗旨。我们已经做到了这一点,并且更好的保证了基础架构的可靠性和业务连续性。”

“易用性”本身就很有市场,比如,广受欢迎的超融合系统其最大优势也是易用性。

Pure Storage所说的简单易用,就是让存储系统无论是在安装交付过程,还是用户实际使用过程,存储管理员日常运维上,都尽可能的简单易用。

从Pure Storage 大中华区技术总监 何与晖的介绍中了解到,为了做到简单易用,Pure Storage的系统减少了使用的线材,在初始设置上减少设置画面,以此来缩短整体交付时间。

在日常运维和使用中,Pure Storage加入了智能管理,让存储设备按照日常使用状况自主分析、自动调优,比如,智能地为定期的业务高峰期准备额外的资源,而不用担心资源不够用。

Pure Storage的智能管理主要指的是自带的SaaS化的监控平台——Pure1,Pure1不仅能做故障预测,还能帮助存储运维管理员解决最大的挑战:把运行在另外一套存储上的核心业务安全平稳地迁移到别的存储平台上。(当然,迁移的目的地通常是Pure Storage的存储。)

迁移需要考虑新存储在性能、存储空间、兼容性等方面的硬性要求,否则则可能造成严重事故。Pure1提供工作负载仿真功能来智能地评估相关数据,通过这种方式省去配置测试环境的时间和人力成本,自动完成测试验证,为迁移提供便利。

智能分析和自主管理能够减轻管理员的日常运维工作负担,节省人力成本,让省出来的人力与做更有价值的工作,比如,钻研一些新技术,设法改善一些工作流程等。

我个人非常看好存储管理自动化和智能化的趋势,哪怕国内人力成本低,并不在意这部分成本,也不能忽视“人总会出错”的问题。

高效:绿色低碳高效,有经济和社会效益

存储方面的高效主要指的是资源的使用效率高。

比如,通过压缩和去重等功能提高磁盘的利用率;利用闪存存储介质提升单位空间的存储性能;利用闪存介质提供更高的存储密度,不仅能节省占地面积,还能节省用电功耗等。

从何与晖的介绍中了解到,某用户用两台6U的Pure FlashArray就替换了原来5台42U的存储设备,并且,还满足了用户在性能、容量、耗电、楼地板面积等方面要求,投入产出比比较高。

存储系统的功耗有多高呢?常见的笔记本电脑的充电电源功耗是65瓦,工作功耗大概四五十瓦,普通台式机的处理器的热设计功耗是100瓦,一台台式机高负载工作的功耗大概300瓦。

据何与晖介绍,一台FlashArray在高峰用电量不到1千瓦。大致相当于三台台式机电脑高负载工作时的功耗。与市场上的一些全闪存产品相比,Pure Storage节能幅度高达84%。

从一些数据来看,Pure FlashArray//X70较友商的产品少6倍的碳排放量及耗能,FlashArray//C较友商的产品少3.9倍的碳排放量及耗能。

以存储系统常见的五年寿命时间来算,Pure FlashArray可减少了263,750公斤二氧化碳排放,等同于550多部汽车持续在道路上行驶一个月的碳排量,或者种植4,365棵树生长十年所产生出的综合结果。

Pure Storage是闪存存储的绝对拥趸,以前看有些觉得有些不可思议,而现在,业内全闪存配置的存储系统越来越多,加上“双碳”等政策要求,企业选用闪存存储无异于在经济和社会效益方面实现了统一。

常青,不用担心存储系统过时

企业存储每三到五年做一次更新换代,如果不做升级,就不得不忍受过时的硬件,忍受越来越多的性能问题、容量扩容、数据安全等方面的问题。

如果下决心采购升级,首先需要面对新系统在硬件或软件上的兼容性风险,需要做好空间规划、架构规划,还需要在服务不中断前提下进行数据迁移。

升级过程中最让人头疼就是数据迁移问题,当然,企业可以考虑将这部分工作委托给第三方来完成。理想情况下,一切顺利,但如果不幸出现数据丢失或者数据不一致的情况,责任归属以及来自因服务停摆造成的损失仍会有很多问题。

Pure Storage的常青计划(Evergreen)主要是为了解决此类问题。

Pure Storage的用户参与常青计划(Evergreen)计划后,每过三年可以在线升级到最新的控制器。给旧的存储系统只升级存储控制器,不仅保护了几年前的投资,而且,由于是就地升级,所以还省去了迁移数据的麻烦。

迁移数据是一个风险大,并且耗时较长的过程。据何与晖介绍,以往存储更新经常需要面临较长的数据迁移时间窗口,短则一到两个月,长则半年甚至一年。少了数据迁移的麻烦,就意味着业务连续性的提升。

说到业务连续性,不得不提Pure Storage在线不停机升级。

从2012年开始,Pure Storage陆续发布第一代的FA系列,2015年开始,发布第二个代FlashArray//M系列,两代产品采用了两种架构,即便如此,用户仍然享受到了不停机升级。如今,无论现役的是哪一个世代的系统,都可以在不停机升级控制器。

在中国市场中,用户通常会选用Pure Storage的常青计划(Evergreen)的Forever方案,Forever方案中,用户拥有设备,同时享受常青计划的各种服务。

除此之外,常青计划还有另外两个方案:一种叫Evergreen//Flex,用户买断设备的所有权,按照用量来付费。另一种叫Evergreen//One,这是一种纯订阅服务,设备是Pure Storage的,用户不买断设备,只需要按照用量来付费。

虽然Evergreen提供的订阅服务能为企业节省不少资金压力,但目前中国用户主要用的还是原来买断的方式,对此, 何与晖表示将会向用户推广另外两种方案。

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