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英特尔数据中心GPU正式发货,以开放灵活提供强劲算力

新任CEO帕特·基辛格掌舵英特尔不到一年半的时间,重新聚焦技术驱动力给英特尔带来的改变有目共睹。这家走过半个多世纪的全球芯片领军企业,再次彰显出深厚技术底蕴。不仅凭借异构混合架构的12代酷睿“一战封神”,更是以“英特尔锐炫(Intel Arc)”品牌重返高性能GPU领域。

·从公布到发售不到1年,消费级锐炫GPU稳扎稳打步步推进

回到2021年6月22日,彼时刚刚走马上任4个多月的帕特·基辛格宣布组建英特尔加速计算系统与图形事业部(简称:AXG)。该部门由高级副总裁兼加速计算系统与图形事业部总经理Raja M.Koduri挂帅。2个月后的架构日上,英特尔就正式公布了首款基于Xe HPG微架构打造的锐炫显卡品牌及产品代号(Alchemist)。同时,英特尔全面分享了锐炫GPU的底层架构及其技术、性能、功能等各方面特性,并且披露了包括Battlemage、Celestial和Druid在内的后续几代产品路线图。英特尔高性能GPU战略的轮廓第一次被清晰地描绘出来。

2022年3月,英特尔正式发布了锐炫A系列高性能移动端独立显卡家族,并很快通过三星、Acer等品牌的笔记本产品实现A370M真正落地。

随后英特尔持续发力,在夏季来临时相继实现了合作伙伴搭载移动端A730M的笔记本的落地,并正式发布了桌面端GPU锐炫A380。这些新品的相继落地,显现了英特尔致力于为全球游戏玩家和创作者不断打造卓越体验的坚定决心和承诺。

对于广大普通用户而言,性能才是最为看重的核心要素。以目前移动端锐炫A7家族的A730M为例,其实际测试成绩在DX11与DX12性能方面均有着良好表现。作为英特尔重返高性能GPU领域交出的第一份答卷,算是打下了不错的基础。

俗话说“万事开头难”,对于GPU而言,游戏优化、驱动优化等十分重要,这需要GPU厂商长期耕耘、持续联合生态进行投入。不过这些对于擅长软硬件生态协同的英特尔而言并非难事。我们相信,给足时间、稳步推进,英特尔在GPU领域的表现值得期待。

·面向超算与数据中心 英特尔提供强劲GPU图形算力

除了面向消费端打造高性能GPU之外,英特尔同样看重企业级领域的图形计算需求。为此,加速计算系统与图形事业部已经制定了到2027年实现Z级计算的技术路线。

在明确的技术路线与产品规划指引下,英特尔先是推出了代号为Ponte Vecchio的GPU,它将被运用于Aurora超级计算机项目,以应对复杂的金融服务工作负载。而在2022国际超算大会上,英特尔又公布了Ponte Vecchio的下一代产品,代号Rialto Bridge。它通过升级Ponte Vecchio架构,并结合使用下一代制程节点技术制造的增强型芯片子模块,从而获得计算密度、性能和效率的大幅提升。

同时,英特尔公布了面向数据中心的GPU——Arctic Sound-M的一些细节,它是首款配备AV1编码器的GPU,实现了30%带宽增幅,配备行业领先的开源媒体解决方案,能够为面向媒体及分析领域的超级计算机提供高质量转码、流密度及云游戏特性。

就在今日,英特尔官推确认Arctic Sound-M正式发货,这意味着云游戏、流媒体等领域将真正开始享受到Arctic Sound-M的图形性能支持,同时也将推进AV1编码在流媒体领域的普及。此外英特尔也表示“我们迫不及待地想要看到我们客户的创新解决方案变为现实!”

此外,英特尔还预计将在2024年推出创新性的Falcon Shores。它是一款将x86与Xe显卡集成在同一插槽的全新架构,在每瓦性能、计算密度、内存容量与带宽方面均实现超5倍的性能提升。

·性能底子够硬叠加前沿技术特性 英特尔GPU冲击传统市场格局

对于英特尔而言,GPU领域可谓是既熟悉又有些陌生。

早在1998年,英特尔就凭借与Real3D公司联合开发的i740芯片杀入3D图形芯片领域。而在笔记本电脑全面普及的过程中,英特尔GMA(Intel Graphics Media Accelerator)显示核心,以及时下众所周知的锐炬核显,则是所有GPU芯片中(包含桌面、移动、独立型、集成型GPU)市占率最高的类型。但是在高性能GPU飞速发展的近20年里,英特尔始终没有往前踏出一步。

现如今,随着英特尔正式入局高性能GPU领域,N/A、绿/红之争的传统高性能GPU市场格局,将正式迎接“蓝军”冲击。I/N/A、蓝/绿/红三家的世纪之争将在另一片战场继续上演,它们会是高性能GPU市场竞争的主角。

之所以对英特尔GPU有如此强的信心,之所以英特尔GPU能够成为冲击传统高性能GPU市场的一股中坚力量,不得不说首批锐炫显卡打下的硬件底子真的是足够硬。

在移动端,英特尔锐炫GPU首批交付的5款不同型号显卡里,锐炫A730M的性能表现已经充分说明英特尔GPU的理论硬件性能并不输于同级别的NVIDIA RTX 30系列显卡,随着面向更多游戏、软件的优化,以及在驱动更新等方面的投入,移动端锐炫GPU的表现值得期待。

而在桌面端,首款显卡锐炫A380 GPU同样有着不错表现,首发即支持DirectX 12 Ultimate全部功能,且千元出头的价格定位让人颇有尝鲜的欲望。

此外,英特尔着重提供了具有超前性质的GPU编解码能力。锐炫A系列全部支持XMX AV1加速引擎,并支持HEVC、H.264等主流编码规格,以及8K多媒体处理,其内容创作上的生产力性能不容小觑。

·稳步推进改善硬件体验 英特尔GPU为用户打开选购决策空间

对于大众来说,英特尔重返高性能GPU领域,并推出相应的硬件产品,自然会在最终购买决策阶段多出一种选择。

但是目前对于英特尔自身来说,硬件落地仅仅是刚刚上路。如何真正为用户带来性能强劲、体验出色的GPU,稳步推进相应软件、驱动优化,与推出硬件产品同等重要,同时也决定着英特尔锐炫GPU能否真正为用户打开选购决策空间。

纵观英特尔在高性能GPU领域的两大竞争者,NVIDIA与AMD长久以来的耕耘几乎遍布到游戏、生产力软件的各个角落。游戏、软件开发者们在进行开发的同时,甚至在开发前,就需要考虑到相应硬件平台的优化与适配。比如如何更好地优化光追特性,如何更好地支持DLSS或FSR;再比如软件开发者则需要考虑如何更好地支持CUDA加速、支持A卡或N卡的功能特性等等。历史尚且如此,对于英特尔锐炫GPU而言目前还处在启动阶段,所有的软件、驱动、硬件调度等方面还需要时间与生态携手、共同去做相应优化。

不过好在以上这些,对于“软件大厂”英特尔来说其实都不是太大问题。虽然英特尔以往有且仅有核显,但其与游戏、软件开发者的合作从未间断。英特尔软件团队会与开发者们分享硬件特性,帮助开发者们更好地针对英特尔硬件做出优化,这也是为什么同等配置之下,英特尔酷睿平台的游戏帧数、稳定性,亦或是应用软件的执行效率和稳定性普遍更好的根本原因。并且,我们也看到,在英特尔锐炫移动端初登场时,多款热门游戏已经实现了针对性优化。

因此我们相信,当英特尔GPU的架构特性、技术特性、功能特性被越来越多的开发者们摸清之后,其体验必将更近一步。英特尔锐炫GPU也将真正成为用户选购决策的重要一环。

·结语

在加速计算系统与图形事业部主导之下,将增强英特尔在高性能计算和图形等关键增长领域的专注度,面向客户端、企业和数据中心,提供集成和独立的高性能计算和图形解决方案。

GPU最初主要应用于3D图形渲染,专为并行计算设计。从大众用户的普遍认知角度出发,GPU往往与游戏、视频剪辑加速等日常应用相关联。但在未来,随着元宇宙、人工智能、机器学习等新兴领域的发展,更加庞大的图形计算需求将促使GPU的应用范畴不断拓展,它将帮助人类面对更加复杂的计算挑战。

重返高性能GPU领域的英特尔自然看到了未来,也着力在雕刻着未来。

消费级的锐炫及未来产品Battlemage、Celestial和Druid,超算领域的Ponte Vecchio及其继任者Rialto Bridge,数据中心级的Arctic Sound-M以及有可能改变未来x86 PC底层硬件设计逻辑的Falcon Shores全面开花。它们在成为英特尔自身业务增长点的同时,也为相应领域的用户带来更多、更可靠地选择。



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