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Webex的持续创新:多云时代混合办公面临的挑战与思科应对之策

当下数字化转型正在加速,互联网也呈现爆炸式增长。每个用户使用的移动终端,以及机器学习、IoT方式接入的数量,包括带宽的速度,都在以倍速增长,使得网络的管理和运营面临更多意想不到的挑战。

受疫情反复的影响,远程办公与在家办公结合的混合办公模式成为很多企业的选择。而这种方式带来的数据流量变化起伏,对网络的连接和管理提出了更高的要求,随之而来的,网络安全威胁也因此增长达600%。确保数据的安全和业务的连续性,因此成为各方共同的课题。与此同时,IT在不断向云方面转化,公有云、私有云、混合云、多云模式得到越来越多的应用,云业务每年增长超过50%。此外,远程办公还带来了大量的背景“噪音”,影响工作效率和效果。

“不管疫情如何反复,企业都希望业务可以保持平稳,避免因为工作模式或者员工数据流量的起伏而影响到业务运转。为此,思科希望能够从多层面帮助客户不断提升‘业务韧性’,从容应对‘混合办公’时代对企业提出的更高要求。”思科大中华区副总裁、思科售前工程师团队总经理侯胜利说。

侯胜利的底气源自于思科数十年的积累和创新。

创建敏捷的网络,以统一的网络管理平台实现高度安全的连接

几乎所有的企业,都需要一个安全敏捷、可以很灵活接入、满足各种业务需求的网络。但要满足这一需求,并非易事。

对此,思科提出了“安全敏捷的网络”以更好地支持混合办公模式,通过统一的网络管理平台作为管控,借助专门的安全解决方案来保证所有连接的安全性,确保设备安全地连接到云上,满足客户业务的需求。

侯胜利表示,思科对于安全的愿景和策略是在“零信任”的网络架构基础上帮助客户做到端到端的安全性。“零信任”安全架构全面保护企业员工和设备(Workforce)、工作场所(Workplace)和工作负载(Workload)的访问安全。基于零信任策略,任何用户(Any user)可以安心地运用任何设备(Any device),运行任何工具软件(Any application),在任何地点(Anywhere)获得所需要的服务。

值得一提的是,思科也是一家芯片供应商,只不过,早期设计的芯片都是在自己的路由器和交换机上使用。2019年开始,思科推出的Silicon One,中文叫“芯片一号”,它所标识出的“一”则代表着:一个架构;一个接口程序;一套转发代码;外型规格一致;支持一个网络,可以支持市场上其他各类路由器和交换机。明年,思科芯片还将有更多创新发布,更快的芯片将陆续面世。思科会利用自身在芯片创新上的优势聚焦两个重点:一是利用自身网络芯片的架构为标准,推出更多适用于不同场景的更快、更强芯片产品;其二则是基于生态格局,将路由芯片开放给第三方厂商,帮助他们基于思科的芯片去定制路由器和交换机,并在软件上为其提供开源支持。

打造具有思科特色的混合办公模式

思科在致力于网络核心产品及芯片的研发创新的同时,不忘助力企业应对在“混合办公”时代的协作挑战。为此,在过去12个月中,Webex增加了1000多种创新功能,极大地提升了混合办公体验。新的功能让用户无论在哪里办公,都能享有同样优质的办公体验。

尽管以前企业并不主动支持员工进行混合办公。但思科近期发布的“全球混合办公指数”调查显示,疫情前后协作应用程序的使用量增加了1.8倍,其中,通过移动设备参加视频会议的客户比例增加了3倍,并且客户对语音质量有更高的要求。在全球范围内,越来越多的企业开始接受更灵活的混合办公模式,也就是说,企业员工可以选择在家里、在办公室、或者在旅途中,随时随地灵活办公。企业如果不能提供这种灵活办公的能力,将很难留住现有经验丰富的员工,也难以在市场上找到需要的年轻人才。

思科中国协作事业部总经理罗棋介绍了混合办公必不可少的五大要素及思科的对策:

一是灵活易用,让混合办公简单化。例如,摄像头可以知晓每一个会场的与会人数,一旦超限,就会发出提示:因为疫情防控要求,请尽量减少待在房间的人员。

Webex新增了与市场上常用的第三方视频平台/应用之间的互通性功能,确保用户在首选平台和设备上的无缝协作。通过客户自定义的图标,在Webex系列终端上随时可以实现一键点击拨号,快速加入第三方云会议平台。桌面终端在家里也能创造出自己的协作工作空间,获得满意的会议效果。

二是包容平等。这意味着为协作的每个参与者提供公平参与的机会。统计显示,平均每个会议中有48%的人是不发言的。单纯接入一个语音会议而不互动会影响会议效果。传播学中有研究表明,7%的信息是由文字带过去的;38%的信息是由语音、语调带过去;剩下的55%是由互动、肢体、表情带入。无论什么场景,思科的解决方案都充分考虑到了不同的角色和具体应用的需求。比如,在视频教学现场,每一个学员的头像、表情都可在屏幕上一一展现,而不是所有人集中在一个现场的单一画面,从而让交流更流畅,更愉快。

三是关爱支持。疫情期间会议频繁,工作日休息日被一个接一个的会议占据,无法科学地安排时间,参与者可能会出现疲劳现象,影响工作效率。思科开发的“团队会议洞察”技术,可主动提醒每一位成员及主管,对会议时间适当调整,关爱员工身心健康,让会议协作取得最好的效果。据了解,Webex还有一些鼓励会议当中互动的设计十分人性化,比如如果认为发言者的讲解内容很精彩,只要伸出大拇指,对方的屏幕上就会出现一个点赞的图标,给发言者也是一个温暖的鼓励。

四是安全。远程会议最大的风险之一就是信息的安全,今年11月1日国家正式实施了《个人信息保护法》,供应商、客户资料、内部员工以及个人信息的安全传送和存储非常重要。思科擅长网络,更注重安全,对于所有产品线的所有创新,放在最高级别要考虑的就是安全。无论是网络,还是协作,从每个用户的身份认证到数据流的加密,思科都有一套完整的安全机制来保障。正如侯胜利强调的:“对思科来讲是安全是根本,没有妥协的地方。“

五是易管理。对基础架构或者运维团队来说,自动升级更新,自动维护,十分重要。思科Webex协作方案不断创新技术升级,新增多种功能,在系统架构的功能创新以及管理界面上,为用户的运维团队提供了简易、高效、直接的管理功能整合,为IT团队提供便捷的运维管理。

既推高端旗舰级产品,也展中低端终端设备

思科北京办公室的一间会议室里,一款名为 “全景网真Webex Room Panorama”的思科协作旗舰级产品已经安置完成。思科大中华区协作事业部技术总监马志在思科北京办公室现场连线思科香港的同事对这套系统进行了演示,让记者身临其境地感受了一把什么是“沉浸式高端会议”的品质。

这款“全景网真Webex Room Panorama”适用于高端会议室,可以实时呈现视频会议双方的全景图像,每个人的细节都可以看得非常清楚。相较而言,传统的视频会议系统如果有两个屏幕,通常左边的屏幕会显示讲话者或者部分会场的图像,而右边的屏幕则是会议演示的PPT。Webex Room Panorama将对方会场的全景图像在两块屏幕上完整呈现出来,为与会者带来沉浸式的会议体验。

同时,这套系统支持4K超高清分辨率的图像和文件传输与共享,图像效果非常清晰,这对于行业客户来讲,比如说制造业、医疗行业,可以说是非常具有吸引力的一项功能,可以用于展示与精密生产、治病救人息息相关的最细节的每一个图像。

“全景网真”还将声音优化做到了极致,这款设备配有全新的麦克风,具有“定向音频”的功能,在会议室的参会者,即使闭着眼睛,也可以分辨出对方会议室里说话人的方位。

这套专为高端、沉浸式会议室设计的系统安装简单, 无需重新装修房间,高度兼容其他厂商的设备。

思科把很多细节做到极致,营造出最高端、最沉浸式的协作体验,但并不意味着思科的设备都是曲高和寡。作为思科协作系列产品大家族中最强大的一部分,Webex协作终端设备既有旗舰产品,也有适合于大、中、小型会议室使用的设备,包括触屏电子白板等。在前不久举办的WebexOne全球大会上,思科Webex全新发布了一系列桌面产品线,灵活适用于从家到办公室的多种应用场景:从24英寸的桌面平台Webex Desk Pro到最小的桌面终端Webex Desk Camera都呈现出极具空间灵活感的特质。

其中Webex Desk Mini这个新产品可以很方便灵活地携带至办公室、家里的书房、客厅、甚至厨房等任何场所任何角落,仅需一根电源线就可以随时解决所有开会的问题,从而更好地满足混合办公的需求。即使身材小巧,也将声音和图像最佳优化的人工智能技术、访问第三方应用等功能都融入了其中。

Webex Desk Mini 独特的USB Pass through功能,可通过一根USB线缆接到个人电脑,既可当作电脑显示器,也可将连接上的当前终端当成第三方视频会议的镜头、麦克风和扬声器,大幅提升该视频会议软件的音视频效果。

作为混合办公工作方式解决方案领先供应商,思科分享了四大成功经验:首先要支持Web Apps, 能将会议与其他办公应用集成于一身。无论是大中小会议室、个人会议室环境下用到的思科协作设备和应用,都做到了集办公和开会功能于一身,支持所有的应用实时交互、动态变化。其二,能以一台设备连通不同会议平台,实现高清体验。只要有一个思科的设备,就可以随时加入到各种不同的会议当中,通过客户自定义的图标,可以实现一键点击拨号,快速加入第三方云会议平台。其三,是协作与业务工具的整合。通过触屏设备,手指一键操作,客户可以最直接最简单地在平板电脑上完成所有控制。

第四,也是最吸引人的一点:思科Webex创新功能特别关注用户“看得见和听得清”的优化体验。通过思科自建的人工智能Audio Intelligence技术与视频会议的处理,无论是在家办公时有邻居在装修、或者家人在用吸尘器吹风机,还是在咖啡厅、机场等背景噪音很大的公共场合,使用Webex用户都可以专心开会,不受外部环境的影响。除了最基本的噪音消除、背景噪音移除外、思科Webex还进一步实现了对例如打电话、交谈等背景人声的屏蔽。在未来,通过针对每个人发言精准拾取的实现,将进一步强化会议室中发言的精准拾取。而这些功能,都会在思科所有的硬件与软件产品中实现,并且,这些功能仅需点击菜单上的“噪声消除”按键即可实现。

马志表示:“思科始终秉持着一以贯之的理念:就是希望把更好的体验交到客户手中。而且这种体验可以和企业混合办公有很好的贴合性。这一点可以在思科协作产品大家族中得到验证,我们将声音、图像、视频等最佳优化的技术赋予思科所有的协作解决方案中,以或硬件、或软件的方式实现,且不需要客户追加任何投资。”

依据2021年10月Gartner发布的行业评选报告,在为客户提供协作会议解决方案的厂商中,思科连续15年位居领导者象限,持续用最优质、最领先的协作技术为客户提供混合办公的能力和服务。IDC的分析报告也显示:截止到2021年第二季度,在传统IP网络话机方面,思科出货量在中国排名第一。

正如思科中国协作事业部总经理罗棋所说:“思科希望通过不断地创新,让越来越多的客户平等地享受到思科领先的协作科技带来的诸多好处。“



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