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2020,戴尔存储选购指南

前言

一直想写一个有助于存储采购的参考性内容,在最近与戴尔高层的采访中,我得到了一些新的启发。

不过,这也并不是一篇特别严谨的选购指南,只是觉得,戴尔现在的存储产品线很全,而且是从(EMC全系+戴尔中低端存储)原本很复杂的存储产品中精简而来的,理论上只会留下最能满足大多数人需求的方案,用户选型时,将自己的需求与产品的能力相对应即可,你可以不选戴尔的方案,但不得不参考戴尔选定的方向。

2020年五月份,戴尔科技集团新发布了以PowerStore为主的系列产品,这标志着产品线的整合要告一段落了,戴尔操刀基本完成了存储产品线的简化和去冗余,产品构成更为清晰,用户看的更清楚,渠道合作伙伴也更明白,存储和服务器销售团队也完成了整合。从市场格局来看,戴尔和EMC的融合体形成了。

2020年11月,中国国际进口博览会期间,戴尔在上海召开了2020戴尔科技集团存储用户峰会,此次活动以“新存储,塑新局”为主题,似乎也是在向外界透露出,新产品线之后将要发力的信号,或许是在暗示说这是改变局面的一个开始,或者是改变存储格局的一个开始,总归是对未来发展很有信心。

先确定一个问题:云计算这么火热,企业存储仍需要单独考虑吗?

2020年是云计算当道的时代,现在谈存储,out了吗?

一直以来,存储都是数据中心架构中最为独特的一部分,几十年前,EMC与业内众多领先的IT厂商树立了产业格局,EMC的存储,思科的网络,IBM的服务器,Oracle的数据库,英特尔的处理器以及微软的操作系统,至今,大致上仍是企业IT的基本格局,云计算的出现对这一模式带来了一些新变化,不过,就目前看来,存储仍是最为独特的一部分。

因为,当初将存储作为独立的一部分拿出来,本身就是很大的进步。从技术上看,存储可以不依赖于服务器而存在,可以自由升级和扩展,可以有各种丰富的特性。从业务需求上看,当企业对数据的重视程度越来越高,作为数据载体的数据存储系统自然也显得更重要,企业的创新始终离不开数据,也就离不开存储架构的支持。

企业数据存储有其特殊性,当被问到企业是否仍将存储视为采购决策中独立的一部分时,戴尔科技集团大中华区售前系统工程部总经理杨捷表示,绝大多数的客户仍会独立地去看存储这件事,但也有一些新变化,包括对于衡量指标以及购买模式的变化。

为了应对新变化和新需求,戴尔科技集团存储家族也变得非常多样化,除了做传统存储,也做软件定义存储,也有超融合,也有对象存储等等,这其中,有些是从传统企业存储一步步演变而来的,有的是从互联网技术实践中学来的,企业存储架构空前复杂。

针对这种复杂性,戴尔科技集团不断提出应对的解决方案。虽然将存储单独考虑不变,但对数据存储系统的用法和评判标准毕竟是变了。

最全存储能力参考指南:戴尔存储产品线

本来戴尔和EMC都是Top级的存储厂商,不仅两者在市场上有一些融合,EMC自己在过去十多年中进行了多次收购,产品种类非常多,EMC自身也存在重合现象,而这些问题全留给了现在的戴尔科技集团,整合后,有一些产品的名字消失了。

我们看看现在的存储产品能力:

首先,看结构化存储能力,也就是传统存储阵列的范畴。高端存储是PowerMax(原来的VMAX),入门级存储还是原来戴尔的PowerVault,中端存储的产品线是合并的重点。

据资料显示,中高端存储PowerStore是原来EMC的中端Unity和戴尔中端Compllent的融合体。PowerStore是今年五月份最新推出的,它的特点是以中端价位给你一个高端的产品体验,非常有特色的功能就是AppsOn,能在存储阵列上运行一些应用。

其次,看文件存储的能力,现在主要是指PowerScale非结构化存储,其实就是鼎鼎大名的EMC NAS存储Isilon,PowerScale目前是全闪的,与高端的结构化存储PowerMax一样都是全闪的,是一款分布式文件存储。

最后,在对象存储的方面,现在主要是说的就是分布式对象存储方案ECS,对象存储主要是面向归档的场景,也用在一些在线服务的场景上。

从技术类别来看,冠以高端之名的PowerMax,中端PowerStore和入门级的PowerVault的都是传统存储从范畴,新趋势是软件定义存储,采用标准化x86硬件,灵活可横向扩展,成本也相对可控。其实,刚才提到的PowerScale和ECS都是软件定义存储。

作为软件定义存储一个延伸的,非常适用于分支机构的方案还有超融合,戴尔的超融合有两套方案,一个是基于VMware vSAN的VxRail,另外一个是基于ScaleIO的PowerFlex,两者最主要的区别是,前者只支持VMware那套东西,对VMware生态更友好,后者不仅限于VMware,更开放一些。

数据保护方面,主要说的就是PowerProtect,PowerProtect将原来鼎鼎大名的DataDomain合并其中,重删压缩能力比较强,数据保护是非常特别的一部分,也是戴尔总结的第五代存储中的一部分。

这么一看,还挺清晰的。

第五代存储的五个特征,就是当代存储选购指南

从2019年开始,戴尔开始介绍第五代存储,包括知乎上也有许多对于第五代存储的讨论,而在我看来,第五代存储是存储选购标准和选购指南,具体点说,可能更多是照应戴尔的传统存储,也就是针对Power系产品而说的。

第五代存储包括五个特征:敏捷高效,有效容量,无缝接云,数据护航,AI赋能。

敏捷高效指的就是用了闪存以及SCM介质,当然,系统架构本身要面向新介质优化,协议要用NVMe的,而不只是在原来的存储架构上换个介质而已,这点在选购的时候一定要注意。另外,戴尔此次更新的Power系产品中,全都是闪存配置的,而且是没有混闪的配置,混闪作为过渡性配置的使命似乎已经完成了,忽略混闪吧,要上就该上全闪存了。

有效容量指的是用各种数据精简技术,来减少实际所需的存储容量,减少包括机房空间、电力等成本,这点是戴尔高层包括戴尔科技集团大中华区数据中心销售总经理孔大勇也反复强调的一点,可能是因为在2020年的经济形势下,有效容量的现实意义更强。当然,根本上还是戴尔在数据精简方面的技术储备上更有信心,1:4的压缩比,不够的话,包赔!

其实,类似达不到压缩比就赔够容量的操作业内也有,具体在选择的时候要注意选定的场景。

第三点是无缝接云,许多企业不可避免地用了云,如果存储不能与云对接,无异于认为制造了架构上的割裂。戴尔存储能接云,杨捷介绍说,PowerStore是一个可编程的存储,它可以对接云管平台,比如对接VMware的云管平台或者Kubernetes,对接Ansible,可以自动化地做调配配置。简单说,就是不应该只是本地存储了,要能对接别的资源平台的能力。

数据护航说的是数据保护,没有数据保护的存储是不完整的,在戴尔看来,所有数据都可以被保护,但越是重要的数据越有高级的保护方式,最高级的有一个叫Cyber Recovery的方案,是避风港计划认证的第一个也是唯一一个方案,所谓避风港计划是美国民间银行提出的,希望避免灾难事件造成数据恢复,希望维持公众对于美国金融体系信任,是给予厚望的一个方式。

当然,数据保护要保护的是绝对丢不得的数据,对于部分特别金贵的数据,有时候花几倍于存储系统的钱,也不是新鲜事儿,关键看数据值不值钱。

AI赋能的话,其实2020年说起来已经并不新鲜了,几年前就有企业在说这点,将存储系统的运行状况上传,判定问题后可以智能化预测故障然后解决故障,让存储变得更智能,而戴尔的做法是在设备内部内嵌机器学习引擎,减少数据上传,可能是为了避免用户对于敏感数据的担忧。

据杨捷介绍说,新的Power家族系列都会具备这样的能力,可见戴尔对于智能存储这一趋势是非常认可的,作为风向标,可能这种智能存储会越来越多,未来可能就是标配。从技术上来看,现在的AI技术对于存储的运维是可以非常有帮助的。

存储买贵了吗?

看指标存储都差不多,看技术文档也轻易看不出来区别,但有的存储就是贵,比如有人说,戴尔的存储还是贵,但戴尔更想说的是,如果能从数据中挖掘出价值,存储的成本可以忽略不计。

杨捷表示,过去十年来,跟用户聊存储,永远不是只谈存储,而是会结合用户行业应用来谈,以客户的需求为前提。用户要求数据能在业务上体现出更大价值后,才会有相应投入,如果用户在一段时间内看不到或者实现不了价值,就没有业务上的投入。

孔大勇表示,现在之所以觉得贵因为数据存储而不产生价值,如果能够产生价值那点钱根本不是钱。企业需要的是真正既懂业务又懂IT的人,只有那些嗅觉极其敏感的人,对原有的工作模式进行重新思考,利用新技术让让数据用起来,才能为企业带来新的竞争力。

比如,戴尔与贵州险峰机床厂合作搭建了一套全新的数字化智能制造平台,应用以后险峰的使品质不良率降低约6%,减少了不良品的输出,生产的周期缩短20%,原材料库存减少约10%,库存周转率提升约30%,这种背景之下,存储系统的成本就不那么重要了。

第五代存储的五个特征其实是存储价值的衡量标尺,意在凸显在这五个方面做的好的话所能体现的价值,也就是说,根据现有的客户评判标准,有些价值得不到体现。孔大勇介绍说,比如,说PowerStore基于AI的内部故障诊断功能比较强,提升管理员的工作效率,这些在标书里看不见,只有用了才知道。

作为存储厂商,服务价值体现在方方面面,而不只是产品本身,比如技术服务支持。孔大勇还提到,戴尔的客户支持都是直接由工程师负责接听,在线进行诊断,如果不能在线解决,工程师会直接带着问题,带着备件走到用户面前提供服务,而一些友商都只是接线员负责接听记录然后反馈,处理效率相差很大。

品牌怎么选?本土企业还是外资本土企业

提起阿里和腾讯,下意识都觉得这是中国成长起来的中国公司,很多人都用阿里的淘宝、阿里云服务,用腾讯的微信、玩腾讯的游戏,但用一位大佬的话说,本质上,戴尔与阿里和腾讯一样,都是外资本土企业,可能最大的区别是戴尔的名字是个外国人的名字吧。

在公司策略方面,戴尔也越来越像是一家中国的企业。孔大勇表示,戴尔是跟政府的大政方针跟的最紧的公司之一,在西部大开发,“一带一路”,出口导向政策方面,戴尔都是踊跃的支持者,此次选择在进博会期间召开存储用户峰会也是戴尔响应政策的表现。

当部分企业开始将产线迁出中国时,戴尔将更多的产能放到了中国,特别是合并EMC之后,把许多存储产线都放到了中国,大幅缩短了交付周期。在产品研发设计环节,中国团队参与程度也非常高,VxRail超融合全是中国团队开发的,PowerStore的核心部分也是中国团队完成的。服务方面,戴尔中国有全球最大的客服中心之一,服务辐射包括中国、日本、韩国等地区。

戴尔定位自己是一个本土企业,黄博士从加入戴尔以来,提出“在中国,为中国”的战略,全方位的跟中国的企业、政府合作,孔大勇表示,过去的一年,无论是中国政府还是企业,对戴尔公司是非常支持的,戴尔有很多非常忠实的老用户,一直在使用戴尔产品,过去几个季度以来,戴尔的业务一直处于稳定恢复的态势。

销售渠道体系,渠道也在越来越强化,跟渠道有越来越多的合作、互动,来培植渠道共赢。从体系上,我们都在全面本地化,能带动上下游100万个就业机会。我们实际上是以全球的标准,本地化的运作在运营这家公司,我们自己感觉很受益,与中国从经济上来讲是双赢的局面。

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