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戴尔科技集团PowerStore昭示了存储的下一个十年

最近戴尔科技集团重磅发布了全新中高端存储PowerStore,是戴尔科技集团在整合了存储和销售服务器团队之后首次重磅发布,戴尔科技集团软件研发总监高健说它是十年磨一剑,戴尔科技集团大中华区存储产品市场总监范圣俭说它非常具有想象力,戴尔科技集团大中华区售前系统工程部总经理杨捷则表示,PowerStore在第五代存储中一个划时代创新的产品。

总之,它是戴尔科技集团现有产品线的一次重大调整,它的出现,也揭示了未来存储市场的发展方向,应该可以作为许多存储友商研发新品的标杆。PowerStore汇聚了存储巨头多年来的经验,融合了当下各种新的技术元素,为未来十年的存储发展指出了一条道路。

第五代存储的杰出代表,中高端存储的新标杆

定位上,PowerStore是现有中端包括Unity、SC、VNX(Unity前身)、PS、XtremeIO等各种中端产品的接力棒,功能上,能承载任何常见的工作负载,支持传统三层架构应用,也能支持面向未来的新的工作负载的需求。范圣俭表示,它是面对未来十年的全新平台。

价格上,以中端产品的价格提供高端存储特性和服务能力。近年来,中端存储不断提供高级特性,有点走高端存储的路,让高端存储无路可走的架势,在降本增效的压力下,中端存储备受青睐,所以,可以说这就是接下来的主力产品了。

作为戴尔科技集团第五代存储的核心产品,PowerStore具备各种第五代存储的特征,在我看来,所谓第五代存储就是剔除原来企业存储一些反人类的设计,让存储更好用,能灵活满足企业对数据存储的需求。

PowerStore是我印象中戴尔提出第五代存储概念以来最重磅的全新发布,是现阶段第五代存储的典型。戴尔科技集团大中华区售前系统工程部总经理杨捷则表示,PowerStore在第五代存储中一个划时代创新的产品。

PowerStore采用了端到端的NVMe设计(暂无NVMe-oF),支持英特尔傲腾SCM,还有现代化的基于容器的架构,支持AppsON功能,允许让虚拟工作负载直接在阵列上运行,具有始终在线且不影响性能的重删和压缩功能,内置机器学习引擎,能轻松地从传统平台迁移数据,还有号称业内最灵活的硬件升级计划,总之亮点很多。

在企业级存储行业浸淫20年的戴尔科技集团大中华区存储产品市场总监范圣俭对PowerStore的评价是,PowerStore的功能太有想象力了!

同样在企业级存储行业浸淫20多年的戴尔科技集团大中华区高级顾问李君鹏也表示,除了初创公司以外,任何现有的存储公司都非常难有一个机会从头开始设计一个产品,而PowerStore是一个重新设计的全新企业级的存储产品!

是全新产品,但并非从零开始

虽说是全新的,但与完全从零开始的全新还不一样。

范圣俭表示,PowerStore继承了Dell EMC几十年积累下来的业界最佳IP和经验,囊括产品线中非常独特且久经验证的技术跟IP。从PowerStore可以看到XtremIO,或SC系列,Unity或者PowerMax的身影。

高健向媒体介绍说,PowerStore是2015年才正式立项,但他从一份2010年的资料中就看到了PowerStore的影子,2010年到2015年期间都还在想应该把PowerStore做成什么,到今天正式发布,PowerStore融合了期间出现的多种技术,包括容器技术、包括NVMe等。

2013年,VNX2正式发布,VNX2主要新增了MCx技术,MCx主要价值就是最大化发挥了英特尔处理器的多核优势,性能得以大幅提升,为了攻克这一技术难题,研发团队用了五年时间,而这一技术也用在了PowerStore里。

2016年,VNX2的继任者Unity登场,从技术角度看,Unity主要新增了64位文件系统(UFS64),单个文件系统的空间大大提升,另外,也解决了如何利用Linux容器技术把块跟文件进行融合来实现统一存储,新的PowerStore也借鉴了这些特性。

此外,PowerStore还借鉴了XtremIO的部分特性,比如专有的智能软件,还加入了NVMe的设计等,虽说立项是从2015年开始的,但PowerStore的起源可以追溯到十多年,可以说是十年磨一剑。所以,作为一款全新的产品,但技术成熟度、功能的完备性上还是非常成熟的。

值得一提的是,中国研发团队对PowerStore的贡献也非常大,中国的研发团队在存储系统非常关键的技术方面,比如数据路径模块、错误恢复模块等方面有深厚积累,而且,PowerStore中的许多专利都是中国研发团队贡献的,具备了非常完备的技术成熟度跟项目的驾驭能力。

说了这么多,到底PowerStore有什么了不起的地方呢?我们挑几个重点来简单介绍一下:

1,基本信息

PowerStore其实从产品的定位来说,从中端到高端都有,并不只是中端,价格区间较宽,应用场景覆盖也比较宽。PowerStore有五个型号,PowerStore 1000,PowerStore 3000,PowerStore 5000,PowerStore 7000,PowerStore9000,

PowerStore采用的是标准的双控制器设计,不同型号的内存和采用的英特尔至强处理器配置都不一样,硬盘可以是双端口的NMVe NAND SSD,也可以是SAS口的SSD,还可以有Optane傲腾固态盘,最多放384块盘。

数据精简方面,除了PowerStoreOS自带的在线压缩功能,还利用了英特尔至强Skylake处理器的QAT硬件压缩能力,数据压缩比能达到4:1。

可靠性方面,采用多种冗余设计的PowerStore宣称有6个9的可用性,与常见的高端存储一个水平。

性能方面,戴尔科技集团宣称的性能比上代快7倍,其实是让Unity XT 880与PowerStore9000对比的结果,是在随机读写比例为70:30的情况下,并且还启动了压缩和数据重删的操作,但压缩过程对性能没有造成影响,并且,用户在日常使用中可以体验到低于500毫秒的响应时间。

入门级的高端存储PowerMax 2000 IOPS是750万,读延迟低于100μs,而PowerStore 大概是200万IOPS的水平,可扩展到最多400多万IOPS。

扩展性上,PowerStore支持纵向和有限的横向扩展,一个集群支持最多8个双活节点,每个节点是一个控制器,加上扩展柜之后,每个集群可提供最高11.3PB有效容量。

2,最大亮点:AppsON能运行应用程序的存储阵列

PowerStore的部署模式分为两大类,一类就是最传统的方式,将PowerStore操作系统跑在裸机上,这个版本的PowerStore支持块、vVOL和文件存储,文件存储支持非常丰富的存储协议。

另外一类就是内置了VMware ESXi的那种,PowerStore操作系统运行在一个虚拟机上,目前,存储阵列里内置Hypervisior的做法,PowerStore应该是头一个。目前,以这种方式与VMware的深度集成是戴尔独有的。

存储阵列里内置Hypervisior的好处是,除了运行PowerStore操作系统,还能再开个虚拟机运行应用程序,这一做法戴尔科技集团起了个名字叫AppsON,其实就是Applications On the Array,阵列上的应用程序,存储和计算资源就这么融合在了一起。看到这里不禁想起了超融合。

有媒体回忆说,以前也有人这么干过,但是后来这家公司倒闭了,2013年,EMC也尝试过在VMAX和Isilon里加入计算能力,不过,后来随着超融合火热,VxRail的推出,这个想法就暂时搁置了。李君鹏回忆说,PowerStore最初的产品设想大概可以追溯到2014年,这样看来,如果不是超融合的火热,AppsON可能早就推出来了。

关于企业的客户,PowerStore适合什么场景?PowerStore是既可以很好地支持传统的存储应用,也可以支持新的应用,云原生的应用,支持超融合,容器等新的应用。

这个AppsON有啥用呢?

李君鹏表示,AppsON适用于边缘场景和数据密集型场景。边缘场景里资源和空间受限,这一做法可以让应用响应速度更快,延时更低。像Splunk、Flink、Spark这类数据密集型、分析类应用中,AppsON可以减少部署时间,减少管理开销。

杨捷表示,AppsON能让用户在同一个架构,同一个设备上用使用PowerStore非常全面的数据服务,统一部署和管理计算、存储资源,这一做法突破了原有存储和计算的界限。超融合的思路是把存储往计算那边靠,AppsON则是让计算往存储这边靠,这也算另一种融合了。

当然,PowerStore的AppsON跟VxRail超融合还是有区别的,VxRail是通用工作负载的,PowerStore的计算能力还是以存储为中心的,计算能力只是延展,只适用于与存储相关的部分工作负载,两者都作为存储来看的话,PowerStore的企业级存储特性更丰富一些。由于与原有的ESXi服务器都是VMware架构的,所以,管理上可以采用一致的VMware管理。

3,第五代存储的杰出代表

个人认为,第五代存储并不是架构上的创新,而是强调用各种新技术让存储更好用,比如用现代化的NVMe闪存技术,比如说软硬件解耦,比如用了AI运维能力做管理更智能,升级更灵活。第五代存储给了我们想象中存储本应该有的功能,就好比汽车现在要有自动泊车功能一样,解决日常繁琐的操作。

杨捷表示,PowerStore操作系统是软件定义的,可以不依赖戴尔的特定硬件,能部署在标准服务器上,以此来支撑原有的工作负载和新兴的云原生工作负载。PowerStore操作系统本身采用的是容器云原生的架构,许多服务特性都用微服务的方式来呈现,便于产品的更新迭代还有安装部署运维。

在管理方面,PowerStore非常智能化和自动化,它在初始化操作、数据迁移、故障处理、性能监控和性能调优方面都有体现。比如,新配置了一个PowerStore节点后,机器学习引擎能做综合分析,自动发现新的资源,然后,智能地进行数据卷平衡,几乎不用管理员花什么时间来手动操作,可以节省99%时间。

看到上面这张图片,能感觉到戴尔科技集团在有意推荐使用以下方案的用户升级到PowerStore。PowerStore表示,包括PS, SC, Unity, VNX以及XtremIO在内的许多产品可以更轻松的迁移到PowerStore,PowerStore集成了各种工具能简化这些操作,迁移过程中,点击不到十下鼠标就完事儿了。除了自家产品的迁移,相信还会有一些支持别家产品做迁移的工具。

在部署和应用方面,上文强调了可以用于边缘场景,其实PowerStore也完全可以放在数据中心里,作为第五代存储的典型代表,PowerStore能满足用户各种现实的需求,比如本地存储对接上云,对接各种云作为备份层或者二级存储层。

PowerStore的升级方式非常非常的灵活,基于容器的操作系统就不用说了,我们说硬件升级的灵活性。

如果觉得容量不够,可以加一个SAS SSD扩展柜,如果觉得性能不够,可以升级到同一代产品的更高型号,如果将来推出了下一代,还可以升级控制器来直接过渡到下一代。如果还觉得不够,PowerStore还有横向扩展不是?可以在集群里再添加一个PowerStore节点。

升级的成本也很低,成本低一方面指的是金钱成本低,另一方面是指无需做数据迁移,省时省力维护成本低,数据就地升级的话,扩展柜和硬盘还是原来的硬盘,根本无需做迁移,要多方便就有多方便。

结语

既然戴尔科技集团旗下的Compellent(SC)、XtremIO、EqualLogic(PS)、Unity硬件以及子公司VMware的ESXi都是PowerStore的组成部分,所以,可以说,PowerStore是吃百家饭长大的,这样的融合在企业级存储历史上并不多见,以后也很难出现。

融合后好处多多, 毕竟对于戴尔科技集团来说,维护更新这么多产品线,每个产品线都要有一个团队来单独设计和维护,这都是成本,融合后可以避免产品线重叠的尴尬,销售团队和售后支持团队的力量可以集中一些,可以说,PowerStore的推出标志着戴尔合并EMC之后产品线重叠的问题终于得到了解决。

融合后也就意味着戴尔科技集团想要将原来平台上的用户都迁移到新的PowerStore平台上,不过,毕竟还是要照顾原有产品线用户的,对此,范圣俭表示,现有的Unity、SC系列,XtremIO都会继续更新,用户可以继续沿用旧平台,也用“随时更新计划”随时上新平台。不过,不清楚原有产品会继续更新迭代多久,相信应该会照顾绝大部分用户的需求。

关于PowerStore的名字,笔者发现了一个有趣的地方,戴尔科技集团的服务器产品线叫PowerEdge,现在进化到PowerEdge 14G了,对于存储和数据保护产品线,2018年发布了PowerMax,2019年发布了PowerProtect;去年年底,还发布了PowerOne自治基础架构,现在的PowerStore也是Power开头的,我们大胆猜测一下,如果将来还有新品的话,是否也会以Power的名字开头呢?

PowerStore的发布标志着存储巨头的Power已经准备好发力了。

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