GPU云让泽塔云在2019年有了定义自己超融合市场的能力

巨头挤压下的超融合只能被收购吗?

在2019年1月Gartner发布的超融合魔力象限图中,Nutanix不出意外仍排在最右上角,紧跟其后的是DELL EMC和VMware两家巨头,在魔力象限图的左下角,Maxta与另外几家超融合公司紧紧聚在一起,略显拥挤,在Gartner定义的两个维度上,大家差异不大。

2019年年初,外媒曝出Maxta资金不足要断粮的消息,随后很快被中国的一家企业收购,继Simplivity被HPE收购,Springpath被思科收购之后,又一家超融合创业公司被收购了。2019年刚开始,接下来,那拥挤的左下角接下来会有更多(被)收购吗?

IDC 2018年Q2的调研数据显示,超融合市场比上年同期增长了78%,市场规模为15亿美金。尽管超融合市场的增速飞快,在竞争当中,巨头有成熟的市场和渠道能力,在这方面,创业公司劣势十分明显,更重要的是,由于普遍缺少硬件层的创新能力,这些公司更多依仗在软件方面的优势,创新的空间集中在软件上。

差异化发展路径成了敲门砖

超融合的创业公司有同质化倾向,如何定义属于自己的市场,为用户提供独特的价值点才是唯一的出路。于是,有的拿超融合做备份,有的为超融合加入安全的属性,有的聚焦在存储,有的聚焦在数据中心层次,有的还融入了SDN的能力,提供更完整的虚拟化能力,不断丰富着超融合的内涵。

泽塔云也是一家超融合创业公司,CEO查乾介绍说,成立四年来,泽塔云不断积累在GPU虚拟化上的独特优势,更重要的是泽塔云还找到了行业需求,如今有非常不错的市场表现。

国家测绘局陕西国家局是最大的一个国家直属测绘局,它需要处理卫星遥感数据和无人机拍摄的近地数据。陕西国家局有297GB的数据,需要将这些图片数据切成2K的小图片后建模渲染,这需要大量的GPU服务器运算,原来的做法是给每个人分配一台图形工作站,独立协作完成,通常需要四十天才能完成一次。

部署泽塔云的GPU云之后,陕西国家局的数据从切分到渲染的时间缩短到了6天。如今,泽塔云的方案被应用在6个省的国家测绘局,2019年还会有更多项目落地。

成本以外,更重要的是,泽塔云的GPU超融合还改变了测绘局的工作流程,效率也有明显提升。由于勘测数据量巨大,很多时候需要单独运输来传送数据,而GPU超融合方案中的客户端、桌面图形传输协议都是泽塔云自己写的,而且申请了国家专利,它能降低带宽的占用量,使得通过网络传输数据成为可能,整个工作的流程和效率大为改观。

南开大学设计类专业的教学工作中也需要大量图形工作站或者高性能机器,南开大学面临的主要问题有两方面,一个是教学设备使用上的问题,不难想象教室内有64台高性能图形工作站,那轰隆作响的风扇声该有多吵。另外,由于资金有限,在运行一些大型设计软件时有性能瓶颈。

于是,南开大学选用了泽塔云的GPU超融合之后构建了国内第一个全GPU虚拟化的教室。现在的教室内有64台显示器,旁边放着一块小小的瘦客户机,无论是性能上,管理上,还是使用体验都大为改观。不久后,南开联合泽塔云联合成立了国家级的GPU语言实验室。

全球有几十家做超融合的知名公司,有人说中国也有上百家企业在做超融合,在客户眼里,都是超融合我需要的是什么呢?泽塔云虽然也是做超融合的,但在CEO查乾看来,GPU虚拟化技术是超融合业务最大的敲门砖。

超融合的关键技术是虚拟化,CPU虚拟化,存储虚拟化,而泽塔云的主要优势在于GPU的虚拟化,将GPU虚拟化融入超融合解决方案中。也许会好奇,成立仅四年的超融合公司为什么这么懂GPU呢?

差异化的技术积累

泽塔云的GPU超融合技术积累源于与国内云游戏服务商的技术合作。印象中,云游戏的概念出现在2006年前后,用户只需要一台联网的控制和显示设备,远端的服务器中运行着游戏,用户不用自己下载安装到本地,一切都在云端,这需要高超的视频传输技术,不能卡,不能有明显延迟,由于省去了本地硬件的购置成本,云游戏的概念还是非常有吸引力的。

云游戏的技术挑战在画面的压缩与流量传输,GPU巨头英伟达提供一些技术只能供大多数人使用,有很多技术问题都需要自己研究,于是泽塔云的团队很早前就开始写下了图形压缩和传输协议等自研技术,针对这些问题泽塔云进行了一系列研究。

NVIDIA提供一个叫vGPU的GPU虚拟化技术,但是云计算常用的虚拟化技术是开源的KVM,2016年vGPU还不支持KVM,于是只能自己动手研究让显卡直通虚拟化的技术,针对市面上常见的各种GPU做适配。在泽塔云北京办公室的机房里,笔者看到一台机器上混插着不同品牌,不同系列的显卡。

解决了适配问题后,再来看性能的问题,将云端处理的图像传到本地之后的体验如何,传输的延迟如何,传输的图像质量如何,两者如何平衡都需要一套完整的解决方案,为此要做大量优化。泽塔云CEO查乾介绍说,泽塔云在海内外同类产品中至少领先一年半。2018年,泽塔云推出了业内第一个全硬编解码的无损色彩传输技术。总之,泽塔云在这一方面造诣颇深。

笔者了解到,泽塔云为四维图形提供的技术能用来在北京和武汉两个生产中心用公网的方式使用GPU资源,在许多人看来非常不可思议。随着5G时代的来临,传输技术的又一次跨越式发展,泽塔云正在谋划打造国内第一款垂直行业远端生产系统。

测绘市场是冉冉升起的一个新兴市场,2018年整个中国测绘所产生的数据量,是中国测绘之前30年数据量的总和,这是一块快速成长的市场,泽塔云除了服务于中国测绘局以外,中国有五家大型GIS平台都在跟泽塔云合作,可以说泽塔云已经很好的抓住了这一市场机遇。

GPU技术给泽塔云的超融合带来了差异化,作为一家超融合厂商,泽塔云在超融合技术方面的表现也比较扎实,查乾的评价是“泽塔云的超融合比较均衡”。其实,泽塔云的超融合在政府、金融、教育等行业有许多实践,据介绍,当年在Nutanix拿下了中国东方证券时,泽塔云也拿下了中国的方正证券,以及吴江农商行、中国人民银行的苏州支行,其中,泽塔云的超融合在方正证券中有大规模部署。

IaaS创业迎来了春天

泽塔云超融合方案提供的是完整的解决方案,不单独提供存储、不单独提供计算、也不单独提供网络能力。泽塔云CEO查乾介绍说,泽塔云成立之初就是要做计算、网络、存储三层的数据中心虚拟化,这是泽塔云超融合的特点,为的是能给用户提供完整成熟的方案。

谈起此次创业,查乾感慨万千,作为IT老兵,能看到强大的IT巨头成了自己的竞争对手内心难免会有些激动,他认为,IaaS创业迎来了发展的春天,而中国市场给了泽塔云充分的发挥空间。

笔者认为,虽然政府有一些导向性,但最重要的还是创业者自己的做法,我们不用非得迷信国际大品牌,在一些创新创造方面,国内的企业更能贴近企业需求做一些优化,而这些创业公司也有动力去做优化。

方正证券除了对稳定性可靠性等有严格要求为,对虚机迁移时间也有严苛的硬指标必须控制在30秒以内,因为股票交易系统分秒关乎大量资金问题,如果时间稍微长一点,这等于是出故障了,这是不可接受的,在方正证券的压力下,泽塔云最后真的控制到了30秒以下,这些优化都是客户逼出来的。

泽塔云CEO查乾见证了超融合在中国的落地过程,他看到,超融合在中国的增速非常快,他认为,2019年将是中国超融合市场关键的一年,超融合的话题从技术本身转移到实际落地方面,市场格局也已相对成型,很有可能再次出现并购案,言语间对于下一阶段的发展非常有信心。

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