合资公司之后,NetApp未来值得期待

NetApp与联想的全球战略合作伙伴关系以及中国的合资公司已经不是“新”闻了。在不久前的联想创新科技大会上,双方CEO已经宣布了该消息。新合资公司的目标“成为中国存储与数据管理市场排名前三的厂商”也已经对外披露。当时,杨元庆对此还调侃道:“不想第一吗?”NetApp技术+联想渠道,双方携手确实带给业界很大的遐想空间。

从新华三到浪潮思科,合资已经成为一种潮流。所以,到了NetApp和联想这里,也就不算什么新闻。不过,在对NetApp中国区总经理杨伟仁及NetApp大中华区技术总监游庆洪的采访中,透露的有关合资公司的更多细节还是令人对合资公司的未来发展充满期待。

这原本是结合在拉斯维加斯举办的NetApp Insight 2018大会的例行采访,重点是介绍NetApp的年度发布和发展策略。但对于国内市场普遍关注的NetApp与联想的合作,几位NetApp发言人也在采访中首次进行了回应和解答。

NetApp中国区总经理杨伟仁

NetApp中国区总经理杨伟仁表示,NetApp与联想的合作会分为三个阶段。首先,联想在9月中旬已成为NetApp全球OEM的合作伙伴,作为这一合作伙伴关系的首批解决方案已在包括中国在内的全球范围上市。第二,双方在中国成立合资公司并搭建研发团队,研发针对符合中国法规和国情的、自主可控的本地化端到端解决方案。最后,双方将在未来进行更多的技术创新合作。

对于合资公司的发展,杨伟仁强调,合资公司将提供NetApp品牌的全线产品和解决方案以及联想品牌的OEM产品组合。未来成立的研发中心还会增加对本土研发的产品和解决方案上的投入。合资公司成立后,NetApp在中国依然存在,主要聚焦全球性大客户和云数据服务两方面业务;另一部分相关的销售和技术团队会平稳过渡到合资公司,联想也将派遣精英加入,共同打造一个更加优化、更加贴近在华客户本地化布局的市场发展模式。

NetApp与联想的合资公司,并非产品技术层面OEM性质的合作可比。通过合资公司这样一种形式,NetApp与联想被拧成了一股绳,休戚与共、优势互补。“联想选择NetApp,是看到NetApp的技术优势和战略高度;NetApp深知联想所具备的先进制造能力和市场覆盖范围,于是双方希望通过优势互补把两家公司的市场份额进一步扩大。”杨伟仁表示。新的合资公司并不是从属意义上的子公司,而是一家独立管理、独立运营、独立核算的公司。

很多人已经迫不及待地揣测合资公司的未来。

其实,这也可以从Insight 2018看出一些端倪。

据NetApp大中华区技术总监游庆洪对Insight 2018大会的介绍:硬件已不再是主角,如今的NetApp已经脱胎换骨为数据管理领域的领军企业,从混合云到多云,NetApp完成了从存储到数据管理的蜕变。

NetApp大中华区技术总监游庆洪

如今,Data Fabric已经成为了NetApp的支柱核心。此次Insight 2018大会发布的一系列新技术、产品和服务也围绕Data Fabric的愿景展开。比如:

其中有一款NKS(NetApp Kubernetes Service)产品是NetApp在刚刚收购“StackPointCloud”公司后推出的云端容器服务。通过这个产品,用户可以在自己的云端生成很多Kubernetes集群,同时把集群扩展在NetApp的HCI里面。当NKS生成一个集群后,这个集群可以涵盖多个云,所有容器节点可以漂移,以此帮助用户真正建立一个跨云的容器集群。这个容器集群最大的亮点在于可以帮助NetApp用户进行容灾--即让数据和上云的容器工作负载在不同的地方漂移。此外,NetApp Cloud Insights是款基于SaaS的工具,能帮助用户监控基于混合云的动态基础架构,并对此类基础架构进行成本优化,如今企业、合作伙伴都可以通过网络订阅以上云产品服务,并享受为期一个月的免费试用服务。

NetApp还在大会上发布了对Trident(用于解决容器持久存储难题的自动配置程序)的更新。Trident是NetApp面向Docker、Kubernetes和Red Hat OpenShift Container Platform推出的自动存储配置程序,目前支持NetApp Cloud Volumes ONTAP,允许使用NetApp Snapshot副本进行备份和恢复,并且提供多云支持。游庆洪表示:“我们会发布一个管理界面,这个管理界面能够帮客户把工作负载--不管是基于传统应用的工作负载还是基于Kubernetes或者NKS的服务,都可以把工作负载漂移到HCI上。我们认为下一代HCI应该叫Hyper Cloud Infrastructure,它是一个基础设施,帮助企业把私有云和公有云结合在一起,HCI是混合云的应用架构,而不是单单的融合架构。”

除此之外,NetApp也顺应目前的人工智能技术潮流,发布了一些诸如ONTAP 9.5、MAX Data等关于人工智能的产品。虽然人工智能已是各家IT厂商的创新方向,但NetApp对此有着清晰的思路。“数据服务、帮助客户把从边缘到核心再到冷数据的闭环打通,才是我们的专长。我们基于人工智能技术的产品旨在帮助客户把数据管理的基础设施做好,让客户能够根据数据流建立数据分析模式和数据模型,”游庆洪指出,“例如,MAX Data可以帮助客户达到毫秒级的使用,支持客户在不重写应用程序代码的情况下,大幅提升应用程序的性能。MAX Data是行业首款利用服务器中的持久内存提供接近于闪存的超低延迟以及巨大容量的解决方案。”

所谓管中窥豹,Insight 2018大会让我们清晰地看到了NetApp的变化。而这些多云数据管理的技术如何在中国更好地结合本地的情景,是新的合资公司将要肩负的使命。这个使命也只有中国本地化的企业才能够实现。

可以说,NetApp与联想成立合资公司是更高层面、更加深入的战略合作,而也是共同的商业目标和价值使双方走到一起。双方的合作也将共同打造一个更加优化、更加贴近在华客户本地化布局的市场发展模式,从而赋能在华客户,帮助他们释放自身数据潜能来拓展业务广度、加速创新及优化运营。NetApp与联想走到一起,未来可期。

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