很快,中国用户将看到一个更加贴近本地化的NetApp

拥抱云计算的存储厂商

大约从三、四年前开始,当云计算热潮高涨、加速落地,有人便大喊“云计算、云存储真的来了,on-premise的存储厂商还有什么存在的必要吗?”时间和实践最终证明,本地存储厂商跟云服务可以和平相处,而且必须和平相处、无缝合作、互补合作。本以为相互是冤家,到头来竟是两个相伴相生的人。

NetApp是较早拥抱云计算的存储厂商。当初它主动求变去拥抱云计算,有人认为是“自杀”,也有人认为这是NetApp错失Data Domain之后的又一大败笔——收购Data Domain被视为是NetApp追赶当年存储巨头的绝佳机会。

2014年前后,闪存和超融合的发展势头席卷存储市场,有的服务商两个热点都抓,有的只抓一个,还有的厂商下手慢了一步,而很多人当初认为NetApp就属于最后一种。

但到2015年,随着收购SolidFire,NetApp迅速补充了闪存产品线。随着Data Fabric的推出,NetApp开始把方向调整为数据管理,走上了拥抱云计算的道路。

其后的事实证明,NetApp不仅传统业务没有落下,在云上也走了很远。在中国,NetApp今年9月宣布与联想共同组建合资公司,引起了业界震动。以合资公司的形式落地本土服务,体现出NetApp融入中国本地化的决心。

NetApp的产品,云优先

在拉斯维加斯刚刚落幕的NetApp Insight 2018大会上,NetApp发布了许多创新产品,而这些产品的核心和重点是云计算。虽从存储做起,但如今的NetApp正在淡化存储的标签,已将自己转变为一家混合云数据管理领域的厂商。而且,近几年来,NetApp通过一系列的并购集成来加速这一过程。

NetApp在Insight 2018大会上发布的Cloud Volumes ONTAP最能显示NetApp转型的决心。Cloud Volumes ONTAP的发布意味着NetApp把最赖以成名的NAS文件存储能力扩展到了云上,用户以后可以在AWS等公有云平台上用到ONTAP存储操作系统。

从营收来看,NetApp的主要来源依旧是靠硬件,全闪存的市场表现甚至还有后来者居上的意味。不过,依靠硬件也不妨碍NetApp是一家数据管理厂商,毕竟硬件仍旧是on-premise场景下的重点。而在数据管理方面,NetApp在大力推行Data Fabric,实现云上云下的无缝数据管理。

其实,NetApp在Insight 2018大会上推出了许多与云相关的新产品和重要更新,包括NetApp HCI、NetApp Cloud Insights、MAX Data和Data Availability Services,以软件服务为主,硬件产品鲜有提及。

举例来讲,NetApp在一年前推出了自己的首个超融合(HCI)产品。此次大会上,NetApp HCI产品组合中新增了H410C和H610C计算节点这两个选项。其中,H610C还搭载了GPU。在产品的定位上,NetApp很有思想地认为HCI是混合云架构(Hyper Cloud Infrastructure),而不是超融合架构(Hyper Converged Infrastructure),而这其实是站在更全面的维度看待数据管理这件事儿。

NetApp Cloud Insights是款基于SaaS的工具,能帮助用户监控基于混合云的动态基础架构,并对此类基础架构进行成本优化。由于是一款第三方SaaS云管工具,所以无需安装即可使用,官网上NetApp Cloud Insights推出了试用服务,有兴趣的朋友可以体验一下。

NetApp Kubernetes Service(NKS)是NetApp在刚刚收购“StackPointCloud”公司后推出的云端容器服务。通过这个产品,用户可以在自己的云端生成很多Kubernetes集群,同时把集群扩展在NetApp的HCI里面。当NKS生成一个集群后,这个集群可以涵盖多个云,所有容器节点可以漂移,以此帮助用户真正建立一个跨云的容器集群。这个容器集群最大的亮点在于可以帮助NetApp用户进行容灾——即让数据和上云的容器工作负载在不同的地方漂移。

服务可用性方面,NetApp推出了ONTAP 9.5,其中包含“数据服务可用性”功能,可一键备份数据到AWS S3中,NetApp的这一产品很好地简化了备份和恢复数据的过程。

综上可以看出,NetApp所有的新产品与服务都是云优先。

NetApp在中国的合资公司

以上所有新发布的产品代表了NetApp在全球的发展方向,依靠云的方式可以更好地帮助用户解决数据管理的问题。而在中国,NetApp以期与联想成立合资公司来交付符合本地需求的定制化存储产品和数据管理解决方案,满足中国市场和云生态系统的独特要求。

NetApp中国区总经理杨伟仁

NetApp中国区总经理杨伟仁介绍:“合资公司会是一家独立管理、独立运营、独立核算的公司。联想选择NetApp,是看到NetApp的技术优势和战略高度;同时,NetApp深知联想所具备的先进制造能力和市场覆盖范围,于是双方希望通过优势互补把两家公司的市场份额进一步扩大。”合资公司预计将于明年春季正式运营。

近年来,国际厂商与国内厂商合作的新闻不断见诸报端,IBM与浪潮成立浪潮商用机器、浪潮与思科成立合资公司、HPE与新华三建立特殊的合作关系……而NetApp与联想的携手不仅是最新的“跨国”厂商合作,亦是联想在中国首次以合资公司的方式与国外厂商进行合作。

杨伟仁介绍NetApp与联想的合作分为三个阶段。首先,联想在9月中旬已成为NetApp全球OEM的合作伙伴,作为这一合作伙伴关系的首批解决方案已在包括中国在内的全球范围上市。第二,也就是当下的阶段,双方在中国成立合资公司并搭建研发团队,研发针对符合中国法规和国情的、自主可控的本地化端到端解决方案,可谓是合作的重要里程碑。最后,双方将在未来进行更多的技术创新合作。

值得注意的是,合资公司会继承NetApp的技术基因,沿袭NetApp“下一代数据中心”与“现代化存储和数据管理”的战略。NetApp品牌在中国不会消失,合资公司将提供NetApp品牌的全线产品和解决方案以及联想品牌的OEM产品组合。

杨伟仁表示,合资公司成立后,NetApp在中国主要聚焦全球性大客户和云数据服务两方面业务,NetApp在中国会继续保留相关团队提供支持和服务,包括大连服务支持中心也将继续存在。而另一部分相关的销售和技术团队会平稳过渡到合资公司,联想也将派遣精英加入,共同打造一个更加优化、更加贴近在华客户本地化布局的市场发展模式。

国际先进的厂商与国内厂商的合作案例已有很多,这种方式不仅可以让用户享受到更加本地化的服务,让服务商的运营成本有所降低,也让合作双方在自主可控方面有更多便利之处。

能够满足中国市场和云生态系统独特要求的合资公司将有效助力加速中国客户的数字化转型。而NetApp在中国的发展,也将步入“里程碑式”的新阶段。

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