比特币挖矿引发的一场GPU“淘金”热

近年来,图形处理器(GPU)的价格一直飞涨,其中一个重要原因是比特币矿工们在疯狂抢购GPU,希望利用它们来打造服务器工厂,获取比特币及其他加密货币。

比特币及其它数字货币通过解决号称“工作量证明”(Proof-of-Work)的复杂数学算法来获取,也称为挖矿。

加密货币争夺战打响

为了打赢这场加密货币争夺战,有心机的用户或团队甚至置办了高端“游戏处理卡”——GPU作为“挖矿机”来获得高价值加密货币。

由于即便是专用于加密货币挖掘的大型数据中心也会消耗越来越多的能源。有报道称比特币挖矿要比保加利亚国家消耗的能源还要多。

有的矿工们还在电力成本相对较低的地区建了挖矿平台,直接导致一些国家(如中国,甚至美国)限制这样的做法。

据业内首家接受比特币支持服务的安永区块链技术全球创新主管,Paul Brody称,虽然目前我们很大程度上受制于人们相对保守的观念还有其签订合约,建设以及部署挖矿系统所需周期太长,但处理比特币交易的数据中心数量和规模仍在不断增加。

Brody在一封邮件中回复称,“在过去两个月,加密货币的交易量显著下降。基本回归到了两年前的水平,如果一直这样,挖矿数据中心的建设可能会放缓,旧系统不久会‘下岗’,最终导致生产力的降低。”

还有一个问题就是,比特币的数量有限,而且随着数量的减少,挖掘它们所需的处理能力也随之增加。

IDC计算产业半导体市场研究副总裁,Shane Rau表示,由于每瓦特性能的优势,最流行的GPU是NVIDIA GeForce GTX1070,AMD RX480和AMD RX580。

一些GPU的价格已经翻了一番。例如,据Polycon称,NVIDIA的GeForce GTX 1070之前售价380美元,现在可以超过700美元。还有部分游戏处理卡,市场基本售罄,所以说“游戏”人间的到底玩不过拼命赚钱的,也是没有办法的事。

Rau 还指出,NVIDIA和AMD都认为,加密货币挖矿市场对GPU的需求极不稳定,而且这还取决于加密货币从初期阶段(GPU最佳)到成熟阶段(过渡到ASIC)的发展浪潮。

当然,一些零售商也在发起限制加密矿工购买GPU数量的活动,定价更偏向传统的游戏客户。今年早些时候,GPU制造商NVIDIA就曾向其零售商要求其硬件相较加密货币矿工,优先向玩家销售。

TrendForce分析师,Melodi Li也表示,在过去几年中,显卡的价格飞涨是由于加密货币矿工为get高速处理器而购买了大量显卡所造成的。

早年,AMD公司制造的显卡最受欢迎。但随着AMD供应减少,NVIDIA的产品又成了热门。在过去一年中,人们对比特币的追求日渐狂热,长此以往,很可能会影响GPU市场。

Brody 则称,鉴于比特币价格在去年下半年出现大幅上涨,可能还需要几个月的时间,高端GPU才能得到供求平衡。

GPU制造商get到巨大利润

随着加密货币挖矿市场急速发展,GPU的营收也有所增加。在过去三年里,它已经翻了一番,从27亿美元增加到47亿美元。据Gartner称,用于数据中心的GPU营收已经从2015年的1.68亿美元,增至如今的11亿美元。

总体而言,GPU营收已从2015年的38.2亿美元增长至今年的64.5亿美元。

在2017年,IDC预计用于加密货币挖矿的GPU(大部分是NVIDIA,部分是AMD的)获得了3.85亿美元营收。

BBC(英国广播公司)在一份报告中甚至公开指责加密货币挖掘造成的GPU供不应求妨碍了科学研究。

在NVIDIA近期的电话财报会议上,NVIDIA CEO 黄仁勋被分析师问及,新的加密货币处理是否造成了GPU的销售增长和供不应求问题。

黄仁勋表示正在努力让GPU进入游戏市场,当务之急是最大限度解决供求问题。而如果数字货币市场变大将促使人们为其构建定制ASIC。

如何进行挖矿?

加密货币可以通过“工作量证明”来获取,本质上说,CPU是用来解决一系列复杂数学公式的。数字货币矿工利用先进的软硬件系统来解决采用安全散列算法256(SHA-256)的一系列数学算法。

英特尔在其专利申请中解释称,当算法以满足某些预定义条件的方式获取结果时,一个新的区块会添加到区块链中,旷工会得到一定数量的比特币,也有效地将新的比特币引入生态系统。处理能力越强,就可以获得更多的加密货币,速度最快的GPU显然是最佳选择。

英特尔还称,由于挖矿消耗了大量的电力和较高的电力成本,很烧钱,在一些实例中,通过挖矿获得单个比特币的成本甚至可能会超过比特币本身的价值。

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