什么让企业数据自成长,自学习?

这不是有关机器学习或者人工智能的话题,这里要谈论是企业的数字化转型。在9月27日举行的主题为Data Fabric Now的Insight 2016大会上,NetApp CEO George Kurian指出:当下是数字化转型的时代,到2018年,全球2000强企业CEO 都会把数据化转型置于公司的战略中心。

“数字化转型的核心技术是数据,数据会成长和学习至关重要。” George Kurian说。

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掌控是基础

数据真的可以自我成长和学习吗?

首先要做的当然是掌控数据,确保数据的安全性。在这个基础上,深入的数据分析、挖掘以及业务创新,最终才能够让数据变得敏捷和直观。

可以说,数据的掌控非常重要。如今,凭借敏捷、灵活和资源弹性伸缩能力,公有云给用户带来了前所未有的成本节省,特别是互联网企业的成功实践,也让公有云备受推崇。公有云泰斗级人物,亚马逊CEO Jeff Bezos说过:这个世界只有一朵云,那就是公有云。但这是以前, Jeff Bezos的脑残粉们不知是否注意到了,如今,AWS、Azure等也开始接受混合云。

为什么传统企业不能像互联网企业一样,以公有云为基础进行数字化转型呢?道理很简单,重要性和需求不一样。类似“支付宝”、“携程”断网的事件,最多是商业上的损失。但对于银行、民航、电信和医疗,就会上升到“群体”事件,后果的严重性完全不同。从安全级别来说,公有云还不能够满足需求。

除此之外,公有云在带来成本节省的同时,也让用户失去了对于数据的掌控。数据存在什么地方,安全性如何,除了机器之外,没有人回答这样的问题。公有云系统各自为战,缺乏统一的标准,用户一旦使用,就容易被绑定。“上去容易下来难”,几乎已经成为一种共识。有没有两全其美的方法呢?

“近云存储”的金钥匙

可以说,NetApp Data Fabric提出的近云存储的思路,是解决问题的一把金钥匙(参见:知道“近云存储”:普通人也能玩儿转”混合云)。

Data Fabric的核心就是NetApp ONTAP。

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需要关注的是,Insight 2016大会上,NetApp发布了 ONTAP 9 软件更新版本

ONTAP 9新增功能包括:

·NetApp ONTAP FlexGroup:一个可大规模扩展的高性能 NAS 容器,非常适合电子设计自动化、高科技、石油和天然气以及媒体和娱乐行业的最新一代应用程序。FlexGroup 支持客户将单个容器扩展到 20 PB 并容纳 4000 亿个文件。

·NetApp 卷加密 : 为 AFF、FAS 或 ONTAP Select 系统中任何类型驱动器上的数据提供卷级粒度软件加密,而且不需要额外的特殊自加密磁盘。

·支持 Microsoft Azure 的 ONTAP Cloud:ONTAP Cloud 是在 Azure 中运行的软件定义的存储,它支持客户利用 ONTAP 高级数据服务高效共享、移动、保护和管理云数据。客户现在可以将 Azure 云服务集成到企业数据网络结构中,以此提高基础架构的灵活性。

·ONTAP Select :目前支持全闪存商用服务器。

在这些新的功能中,首先要关注的是FlexGroup,容量20 PB,可并容纳 4000 亿个文件的单个NAS容器。这里的容器,和我们常说的Docker软件没有任何的关系,就可以简单理解为NAS系统。FlexGroup针对的就是海量存储的应用场景,例如医院(PACS)医学影像的存储。对此,对象存储不是更加适合的方向吗?

答案是。对象存储只是满足了存储的需求。FlexGroup与之不同,除了存储之外,还可以支持快照、备份等一系列数据保护的手段。这也是ONTAP 9的优势。

对于ONTAP Select,所谓全闪存商用服务器,其实就是软件定义存储Edge的延续,NetApp推出分布式存储的产品。与Edge相比,Select在性能,以及功能等业务能力均有很大的提升,增加了对于HA的需求。

NetApp对于Microsoft Azure的支持是预料之中的事情。在中国,NetApp与阿里云也类似的合作。可以说,以ONTAP为基础,近云存储让用户在云计算时代,重新掌握的数据的控制权。

存储阵列的新表现

Insight 2016大会上,NetApp发布了一系列存储新产品和功能特性:

·AFF A700和AFF A300:专门设计的全闪存系统,AFF A700定位高性能、配置灵活性的市场需求;AFF A300针对中端全闪存配置的需求。从性能上,新的系统是早期系统的两倍,延迟减半,可在 10 分钟内完成设置,易于维护,并提供了多流写入 (Multi-Stream Write, MSW) 和 15 TB SSD 支持。

·FAS8200:这是一款全新设计的混合闪存系统。FAS8200面向企业级工作负载;FAS2650 和 FAS2620针对中小型企业需求进行优化。凭借比早期 NetApp 系统高出多达 200% 性能,以及集成的 NVMe NetApp Flash Cache 智能缓存,这些新的系统显著提高了速度和响应能力。

·FAS9000:这是一款混合闪存系统,适合业务关键型工作负载,不同的是其14 PB的纵向扩展能力,在一个集群中,可横向扩展到 172 PB。

·除了支持 12 Gb SAS-3 存储连接外,在业内首次支持了32 Gb 光纤通道和 40 Gb 以太网连接,从而可针对闪存优化基础架构。AFF A700 和 FAS9000 采用智能模块化设计,不仅增强了可靠性、可用性和可维护性,而且未来升级更加简单。

NetApp 产品与运营执行副总裁 Joel Reich 表示:“简化是当今数字化转型的关键推动因素。在客户构建和不断改进混合云的过程中,NetApp 的全新 ONTAP 软件和闪存系统为他们搭建了从现有 IT 架构过渡到新兴 IT 架构的桥梁。”

小结

所谓变是永远的不变。产品技术的发展,尤其是性能提升,延续了NetApp一贯的风格。但是更加重要的并不是这些产品和性能的提升,更重要的是数据全生命周期,以及跨越公有云和私有云的一体化管理。

而“我们不再是一家存储厂商,NetApp是一家提供数据管理的厂商”(参见:NetApp也不是一家存储厂商了),这背后不仅是NetApp公司的变化,实际上,也是传统企业数字化转型的成功之道,至少,这个是一个可供参考和选择的道路。

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