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专访IBM专家:XIV是存储中的动车组

提起网格存储,我想大部分人都会想起XIV。2007年,这家初创型的以色列公司凭借领先的网格存储系统技术以及手握的六项相关专利,在全球斩获了三亿美元的收入。而这也直接促成了2008年初IBM对其的收购。

一年的时间,XIV已经成为了IBM一个非常著名的创新型存储产品。对于IBM来说,显然也希望通过XIV来覆盖更为广泛的市场、收获更大的利润,特别是在大数据量业务,比如Web 2.0、高清视频剪辑甚至于SaaS业务上。

“我们从去年9月份开始进行市场预热,然后对销售团队、包括技术支持团队进行组建,目前我们大中华区的XIV团队基本上已经组建完毕。从09年新财年开始,我们将会在华北、华东和华南各个区域开始一系列的市场推介、客户体验的工作。到下半年,我们希望在大中华区的市场上有相应的反馈回来。”在2009年4月16日的沟通会上,IBM系统与科技事业部XIV经理吴东寰向媒体简述了XIV的“中国之旅”。很显然,在国内市场上,IBM XIV正在逐步地走上前台。

IBM系统与科技事业部XIV经理吴东寰

一直以来,XIV都在沿袭180个1 TB SATA盘的模式,而其最为人诟病的莫过于180 TB物理容量、80 TB可用容量的配置,而且,有且只有这一种选择。显然,XIV这种顽固的配置选择吓跑了不少的客户。SMB市场自不用说,即使是高端客户,对于这种“悄然 消失掉100块盘”的方式也多少会有所顾忌。不过,XIV方面也并不忌讳谈到这一点。IBM系统与科技事业部中国区XIV技术专家王晓冬对媒体谈起了XIV的新进步:“我们在2009年伊始,根据客户的快速反馈,在经过实验室的测试包括一些运行之后,整个起步的门槛已经有很大的下降了,整个系统配置的 起步门槛原来是80TB,现在则是27TB的可用空间。”

他表示,目前整套解决方案所面向的客户群体将更为广泛,做到真正完全线性扩充,而起步门槛的降低,主要还是将XIV机架里面的网格单元数量进行缩减 来实现的:“比如原来是满配的15个单元,现在则降低到6个单元。将来从6个单元起步的话,可以增加到9个、11个、12个、15个。用一个机架不够可以 再用第二个机架、第三个或者第四个。”

两位专家用很形象的方式来这样比喻 XIV:“存储中的动车组”。解释起来,这一架构就像火车一样。过去传统的火车,动力、稳定性、扩展性,都靠火车头决定的;而XIV就像“动车组”一样,每一节车厢都具备动力,包括所有的处理能力,可靠性,而不仅仅是容量,所有这些都可以同步线性扩展。

媒体采访现场

实际上,很多人都在关心XIV是否会抢占目前IBM传统盘阵的市场份额,造成“左右手互搏”的尴尬局面。吴东寰表示说:“XIV专注在开放系统当中。同时,XIV也瞄准在海量数据、或者数据增长很快的用户。比如在未来两到三年可预期增长的数据达到20 TB左右这样的数据量。如果客户应用的容量不多,比如3-8 TB这样的容量,而且未来两、三年也没有什么增长,部署XIV实际上并不经济。而这也是XIV同DS8000、DS5000等传统阵列的用户群区别。”

他说:“XIV提供很好的可靠性和性能,但是它相应的成本也是一个企业级。一般来说需要核心应用的,最起码是TEIR 1、TEIR 2这样的应用环境下所采用的企业级的存储。我们在帮助客户部署的时候,首先考虑是开放的系统,再就是考量它的数据量情况,再其次就是看一下应用情况。最后一点就是客户是否能支付相应的成本。”

2009年4月中旬,EMC正式推出了其非传统架构的V-Max产品,很显然,传统存储正在面临着新架构的挑战。王晓冬认为,2009年会是存储业的一个具有重大意义的时间点:“存储行业已经20年没有发生过什么大的事情,所以我觉得在未来一段时间会有很多新的东西会出来。”

吴东寰表示,在打破传统架构的存储产品中,XIV虽然不能说是唯一的高端存储的未来,但是其应该是最重要的发展方向之一。

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