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数据存储标准之争的问题

目前高端服务器所使用的专业存储方案有NAS、SAN、iscsl几种,通过这几种专业的存储方案使用RAID阵列提供的高效安全的存储空间。

SAN采用的是专门的协议,而NAS使用的是IP协议,目前为了维持对现有的SAN的兼容性,出现了几大存储技术流派,整个存储技术市场形成了百花齐放的局面:Internet工程任务组(IETF)提出的基于TCP的SCSI(iSCSI)方案、IETF与ANSI(美国国家标准机构)共同提出的基于IP的光纤方案、ANSI提出的光纤骨干网方案。各种方案互不相让。无论如何,一个存储网方案的出台,其标准的主体定义必须完整细致,不然将难以推广运用。以下是这几种方案的简单介绍:

iSCSI(SCSI over TCP):iSCSI方案由Adaptec、Cisco、HP、IBM、Quantum等公司共同倡导。它提供基于TCP传输、将数据驻留于SCSI设备的方法。在千兆以太网出现以前,要传输这种类型的块数据,LAN的速度是无法胜任的;现在,10G以太网即将登台,这种基于IP传输块数据的方案无疑更具吸引力。

iSCSI并不改变传统标准通信方案和网络基础架构的设置,但需要额外的千兆光纤以太网路由器及复杂的相关路由器软件来支撑,透过网络,以IP数据形式实现存储设备中SCSI数据的传输。

2001年年初,为满足信息时代网络存储的需要,网络存储领导厂商IBM提出了"IBM零距离存储"的口号。其针对客户从工作组到企业服务器的种种需求,提供了"全天候"存储的完全解决方案,从而在网络存储领域占据了领先地位。其中,iSCSI技术作为该战略的核心技术之一,成为存储技术的"闪光点"。

iSCSI是由IBM下属的两大研发机构——-加利福尼亚Almaden和以色列Haifa研究中心共同开发的,是一个供硬件设备使用的可以在IP协议的上层运行的SCSI指令集。简单的说,iSCSI可以实现在IP网络上运行SCSI协议,使其能够在诸如高速千兆以太网上进行路由选择。iSCSI=NAS的低廉+SAN的高性能。SAN架构需要高昂的建设成本,远非一般企业所能够承受。与之相对,NAS技术虽然成本低廉,但是却受到带宽消耗的限制,无法完成大容量存储的应用,而且系统难以满足开放性的要求。

iSCSI的使用在以上两者之间架设了一道桥梁,基于IP协议,却拥有SAN大容量集中开放式存储的品质。这对于一边要面对信息爆炸,另一边却身处"数据孤岛"的众多中小企业无疑具有巨大的吸引力。iSCSI是基于IP协议的技术标准,实现了SCSI和TCP/IP协议的连接,对于以局域网为网络环境的用户,只需要不多的投资,就可以方便、快捷的对信息和数据进行交互式传输和管理。iSCSI的产生解决了开放性、容量、传输速度、兼容性、安全性等问题,其优越的性能使其自发布之始便受到市场的关注与青睐。

虽然基于IP的光纤规范尚在完善中,但现在一些厂商已开始销售这类产品,用来连接在地域上分离的存储局域网(SAN),据称产品可在规范形成时,运用软件进行升级。

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